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Celebrate Harvest Time at a Vermont Winery 

click to enlarge Lincoln Peak Vineyard - PHOTOS COURTESY OF SARA GRANSTROM
  • Photos courtesy of Sara Granstrom
  • Lincoln Peak Vineyard

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As you drink in Vermont's colorful autumn scenery, why not also try some local wine? In recent years, the state's renegade winemakers have shrugged off the snowy climate and planted cold-hardy grapevines that thrive here — grapes such as Frontenac, Marquette and La Crescent. Vermont now boasts two dozen wineries that capture the taste of their unique terroir. Some are producing award-winning wines.

Harvest time can be frenetic, but most wineries open their tasting rooms daily to share their fare with visitors. Here are a few less than an hour's drive from Burlington. Each has its own unique setting — from the rolling farmland south of the city to the sunny Champlain Islands to the rugged northeastern hillsides. Be sure to call ahead for tasting-room hours.

Lincoln Peak Vineyard

click to enlarge Music at Lincoln Peak Vineyard - PHOTO COURTESY OF SARA GRANSTROM
  • photo courtesy of Sara Granstrom
  • Music at Lincoln Peak Vineyard

Chris Granstrom is both a pioneer and a mentor in the Vermont wine world. He planted his first vines more than 10 years ago, when cold-hardy grapes were still largely unknown to many winemakers. Lincoln Peak's Marquette and La Crescent wines have since won national recognition, and this 12-acre former strawberry farm is a must-see for wine lovers. Inside the rustic tasting room, just 25 miles south of Burlington, visitors can sip the plush yet crisp Starlight rosé (made from Marquette grapes); the golden, award-winning La Crescent; or the full-bodied Marquette, a red wine that tastes of black fruit and hints of spice (locals buy it by the growler). Enjoy a glass on the winery's sun-splashed deck, and you may glimpse some grape picking in action.

Boyden Valley Winery

This idyllic farm near Cambridge has been in the Boyden family for generations, and it still produces beef, maple syrup and cheese. A few years ago, Mark Boyden added cold-hardy grapevines to the mix, taking advantage of the farm's loamy soils. The Boyden Valley Winery now produces Old World-style, oak-aged whites, reds and dessert wines, which visitors can sample inside a renovated 1875 carriage barn. The Bordeaux-style Big Barn Red is a crowd pleaser, but the lively Rosé La JuJu — made with Frontenac and Cayuga grapes — and the off-dry Cowtipper, with its apricot and citrus notes, win over oenophiles, too. And don't miss Boyden's dessert wines: The sumptuous, award-winning Vermont Ice and silky Vermont Ice Apple Crème Liqueur can both warm up a crisp autumn day.

Snow Farm Vineyard

Snow Farm Vineyards' owner and winemaker, Harrison Lebowitz, likes to say his microclimate is identical to that of France's Burgundy region. After all, the islands are surrounded by Lake Champlain, which keeps summers cooler and winters milder than elsewhere in the state. Snow Farm has the wines to show for it: the round, white Vidal Blanc, with notes of melon and pear; the award-winning Snow White, a blend of Cayuga and Seyval Blanc grapes; and rich reds such as Estate Leon Millot and Estate Baco Noir. For some sweetness, be sure to try the late-harvest Vignoles, a rich, nutty dessert wine laced with hints of butterscotch. All of these might be delivered with a joke or two — tasting at Snow Farm is usually a freewheeling, jovial affair.

Shelburne Vineyard

At Shelburne Vineyard, just a 15-minute drive south of Burlington, owner Ken Albert is an innovative winemaker, constantly trying new techniques in both the fields and the cellar. For instance, his recent choice to age his Marquette sur lie — that is, on its spent yeast — rounded out the wine and deepened its black-fruit flavors. This time-honored technique from Europe is now gaining a local foothold. Inside Shelburne Vineyard's high-ceilinged tasting room, you can try each of the winery's offerings, from the semidry La Crescent, with its hint of apricot and crisp minerality, to the citrusy Trio Late Harvest, so named for its blend of Vignoles, Traminette and Vidal Blanc grapes. Have a glass on the patio, or take a tour of the vineyard and make an afternoon of it.

More information
For a complete list of wineries in Vermont, to check tasting-room hours or to find out about the Wine Passport Program, visit the Vermont Grape & Wine Council.
And while you're in Burlington…
It's easy to encounter local wine in Vermont's largest city, from the white on tap at the Farmhouse Tap & Grill to glasses of Marquette at a number of restaurants.
For some dedicated sampling in the city, head for the tasting room of East Shore Vineyards at 28 Church Street. There, this Grand Isle-based vineyard serves up its wines, from the spicy white Traminette to the cherry-like Frontenac Rosé to the easy-sipping white Louise Swenson — famously served to First Lady Michelle Obama during her Vermont visit last year.

Fêtez les vendanges dans un vignoble du Vermont

Les couleurs de l’automne au Vermont sont magnifiques! Pourquoi ne pas profiter de cette saison pour goûter les vins locaux? Des viticulteurs inventifs faisant fi des rigueurs de l’hiver y cultivent des vignes résistantes au froid et produisent, entre autres, les cépages Frontenac, Marquette et La Crescent. Le Vermont compte maintenant une vingtaine de vignobles qui ont su mettre en valeur le goût unique de son terroir et nous offrent des vins primés.

Il règne pendant la période des vendanges un climat d’effervescence, mais la plupart des vignerons vous accueilleront à bras ouverts pour une séance de dégustation. Vous trouverez ci-dessous une liste de vignobles à moins d’une heure de Burlington. Chacun est situé dans un décor unique, que ce soit les douces collines champêtres au sud de la ville, les îles ensoleillées du lac Champlain ou les coteaux plus rudes du nord-est.

Appelez au préalable pour connaître l’horaire des dégustations.

Le vignoble Lincoln Peak

Chris Granstrom est à la fois un pionnier et un mentor dans le monde de la viticulture au Vermont. Il a planté ses premières vignes il y a plus de 10 ans, bien avant que les cépages supportant les hivers du Vermont, tels que Marquette et La Crescent, soient connus. Depuis, les vins de Lincoln Peak ont remporté des prix à l’échelle nationale, faisant de cette propriété de 12 acres qui se consacrait antérieurement à la culture des fraises un incontournable des amateurs de vin. À seulement 25 minutes au sud de Burlington, dans la salle de dégustation au décor rustique, les visiteurs peuvent goûter le Starlight Rosé (fait de raisins Marquette), un vin à la fois velouté et frais, le blanc primé La Crescent aux reflets dorés ou encore le Marquette, un vin rouge corsé au goût de fruits noirs, avec un soupçon d’épices (les habitants du coin l’achètent à la cruche!). Savourez votre verre de vin sur la terrasse ensoleillée, vous pourriez apercevoir les vendangeurs en plein travail.

Le vignoble Boyden Valley

Ce domaine idyllique près de Cambridge appartient à la famille Boyden depuis plusieurs générations et produit toujours du bœuf, du sirop d’érable et du fromage. Il y a quelques années, Mark Boyden a décidé de profiter du sol argileux de la propriété pour cultiver aussi des vignes résistantes au froid. Ce vignoble produit maintenant des vins dans le style de l’Ancien monde : blancs, rouges et vins de dessert vieillis en fûts de chêne, que les visiteurs peuvent déguster dans une magnifique grange rénovée qui date de 1875.  Le Big Barn Red, un vin de type bordeaux, est très populaire, mais le Rosé La JuJu – un alliage des cépages Frontenac et Cayuga – ainsi que le vin blanc demi-sec Cowtipper, avec ses notes d’abricot et d’agrumes, plairont également aux œnophiles. Et ne manquez surtout pas les vins de dessert Boyden : le somptueux Vermont Ice, un vin primé, et la Vermont Ice Apple Crème Liqueur, tout en velours, sauront en effet vous réchauffer par une journée d’automne un peu fraîche.

Le vignoble Snow Farm

Propriétaire et vigneron, Harrison Lebowitz aime raconter que son microclimat est identique au climat de la Bourgogne, en France. Il est vrai que les îles sont entourées du lac Champlain, d’où des étés moins chauds et des hivers plus doux que dans le reste du Vermont. Snow Farm produit des vins qui mettent en évidence ce climat particulier : le Vidal Blanc, aux arômes de poire et de melon, le Snow White, un vin primé issu du mélange des cépages Cayuga et Seyval Blanc, et des rouges corsés tels que l’Estate Leon Millot et l’Estate Baco Noir. Ceux qui apprécient les vins doux doivent absolument goûter le vin de vendanges tardives Vignoles, dont les touches de noix et de caramel accompagnent merveilleusement bien les desserts. Il se peut cependant que votre dégustation se déroule sous le signe de l’humour, car l’atmosphère à Snow Farm est habituellement très enjouée.

Le vignoble Shelburne

À seulement 15 minutes au sud de Burlington, ce vignoble appartient à Ken Albert, vigneron innovateur constamment à l’affût de nouvelles techniques, tant sur ses parcelles que dans ses caves. Il a récemment décidé, par exemple, de vinifier son Marquette sur lie, ce qui donne de l’ampleur au vin et accentue ses arômes de fruits noirs. Cette ancienne technique européenne s’impose progressivement à l’échelle locale. À l’intérieur de la salle de dégustation au plafond haut, vous pouvez savourer chacun des produits du vignoble, du demi-sec La Crescent, aux accents d’abricot et à la fraîcheur minérale, jusqu’au Trio Late Harvest aux saveurs d’agrumes, issu d’un alliage de Vignoles, Traminette et Vidal Blanc. Prenez votre verre sur la terrasse, ou passez l’après-midi au vignoble pour en faire la visite.

Plus d'informations
Pour obtenir la liste complète des vignobles du Vermont, et pour connaître les horaires de dégustation, ou encore pour avoir plus d’informations sur le Wine Passport Program, visitez le site du Vermont Grape and Wine Council.
Et pendant que vous êtes à Burlington…
Il est facile de boire des vins locaux à Burlington, la plus grande ville du Vermont, que ce soit du blanc en fût, au Farmhouse Tap & Grill, ou un rouge de cépage Marquette, servi dans plusieurs restaurants.
Pour goûter un large éventail de vins, rendez-vous à la salle de dégustation du vignoble East Shore, au 28 rue Church. Ce vignoble, situé sur Grand Isle, y propose ses vins, le Traminette, un blanc légèrement épicé, le rosé Frontenac au nez de cerise, et le Louise Swenson, un blanc tout en douceur qui a d’ailleurs été servi à Michelle Obama lors de sa visite l’année dernière.
The original print version of this article was headlined "Autumn in a Bottle"
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Corin Hirsch

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Bio:
Food writer Corin Hirsch joined the Seven Days staff in 2011. She is the author of Forgotten Drinks of Colonial New England, published by History Press in 2014.

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