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Ground Crew: Meet Nicolas Longo, Director of Planning and Development 

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  • Matthew Thorsen
  • Nicolas Longo, Director of Planning and Development

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The first time I encountered Nicolas Longo, he and his boss, director of aviation Gene Richards, were motoring around the second floor of Burlington International Airport on Segways. The two-wheeled personal transports were recent additions to BTV and a fitting metaphor for the airport's management style: Though theirs are technically "desk jobs," they rarely sit still for long.

Longo is BTV's director of planning and development. Now in his fourth year on the job, he is involved in virtually every project that's under way or being planned at the airport. Those include the solar panel array installed on the roof of the parking garage last year, a new car-wash facility being constructed for car rental companies, and the ongoing sound mitigation program that's relocating South Burlington residents to new, quieter homes.

"My earliest career memory was wanting to be an astronaut," recalls the 30-year-old Manchester, Conn., native. Longo later attended Daniel Webster College, in Nashua, N.H., initially with plans to become a commercial pilot. There, a college roommate convinced him to try his hand as an air traffic controller instead. But after four years of working at New York Center, the busiest and most complex air traffic control center in the United States, Longo realized "it just wasn't for me."

Now living in nearby Colchester, Vt., with his wife and two young children, Longo spends much of his time maintaining positive relationships with the six airlines that currently serve BTV: Allegiant, American, Delta, JetBlue, Porter and United.

What exactly does your job entail as director of planning and development?

A little bit of everything. A lot of the team will say the same thing, as we're so integral to each other's work life. But it can be anything from new construction projects — we have a bunch of projects under way right now — to airline negotiations for upcoming contracts to air service development, which means retaining the current airlines, increasing the services they provide already, and bringing in new airlines and services. For example, we just got back from Denver, where we met with 10 different airlines to present them with the Burlington area, its demographics. We then showed them our data on ticket purchases and where people living in our area fly, and how we can increase air service based on that data.

Is this airport limited in the size of aircraft that can land here?

Actually, we can land most jets right now. We've had 747s landing here, which helped with the overseas deployment of Vermont National Guard soldiers. Right now, we have large aircraft coming in for both United and Delta, and a 757 coming in for FedEx.

What are the biggest challenges you face in your job? Competition from other regional airports? Inclement weather in this northern climate? The economy?

All of the above. This past winter we were lucky, as we didn't get much snow. We really are in a nice area in that we don't have much competition from other airports. People certainly shop around to get the best price on their tickets, so they may drive somewhere else. But that gives us an opportunity to show them why they should be flying in and out of Burlington instead and not driving three hours out of their way.

Where do you see BTV in 10 years?

I'd love to see our passenger trips back up to where they were prerecession. In 2007, 2008 and 2009, we were handling about 200,000 more passengers a year than we are now. To make that happen, we have to work on prices with the airlines, bring in new air services and expand the airfield. We're very fortunate to have what we have right now. I think it'll be phenomenal in 10 years, if not sooner.

What's the best part of your job?

The team. You saw us coming in driving the Segways. We're all very, very close. We all have each other's backs and work really well together under Gene's leadership. I wake up at 5:30 a.m. every day just so I can have my cup of coffee before the kids wake up, and also because I'm anxious to get into work. I really don't have bad days here. I have challenging days, of course. But a bad day? That's rare.


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  • Matthew Thorsen
  • Nicolas Longo, Director of Planning and Development

La première fois que j'ai aperçu Nicolas Longo, il parcourait en gyropode Segway le deuxième étage de l'Aéroport international de Burlington avec son patron Gene Richards, directeur de l'aviation. Ces véhicules monoplaces à deux roues, qui venaient à l'époque de faire leur entrée à BTV, illustrent bien le style de gestion de l'aéroport : même affecté à un « travail de bureau », on ne reste jamais assis bien longtemps.

Nicolas est le directeur de la planification et du développement de BTV depuis bientôt quatre ans. Il participe à pratiquement tous les projets en cours et prévus de l'aéroport, dont l'installation du panneau solaire sur le toit du stationnement l'an dernier, la construction d'un nouveau lave-auto pour les voitures de location et le programme permanent d'atténuation du bruit, qui prévoit le déménagement de résidents de South Burlington dans de nouvelles maisons.

« Quand j'étais petit, je voulais être astronaute », se rappelle l'homme de 30 ans, natif de Manchester, au Connecticut. Nicolas a fréquenté plus tard le Daniel Webster College, à Nashua, au New Hampshire, d'abord avec l'idée de devenir pilote professionnel; un colocataire l'a cependant convaincu de se réorienter comme contrôleur aérien. Après quatre ans au centre de contrôle de la circulation aérienne de New York, le plus achalandé et le plus complexe aux États-Unis, Nicolas s'est aperçu qu'il n'était pas fait pour ce travail.

Aujourd'hui installé avec sa femme et ses deux jeunes enfants près de Colchester, au Vermont, Nicolas passe le plus clair de sont temps à entretenir des relations positives avec les six lignes aériennes présentes à BTV : Allegiant, American, Delta, JetBlue, Porter et United.

En quoi votre poste de directeur de la planification et du développement consiste-t-il exactement?

Je fais un peu de tout, comme beaucoup d'autres membres de l'équipe; c'est que nos tâches dépendent largement les unes des autres. Je travaille aux nombreux nouveaux projets de construction actuellement en cours. Je participe également aux négociations avec les transporteurs aériens relativement aux futurs contrats de développement du service aérien, ce qui veut dire retenir nos actuels partenaires, accroître les services qu'ils fournissent déjà, attirer d'autres transporteurs et offrir de nouveaux services. Nous venons d'ailleurs de revenir de Denver, où nous avons rencontré une dizaine de compagnies aériennes pour leur présenter la région de Burlington et notre contexte démographique. Nous leur avons expliqué nos données sur les ventes de billets et les destinations les plus prisées, et comment nous comptons utiliser ces renseignements pour accroître le service aérien.

Existe-t-il une limite de taille d'avion que l'aéroport peut accueillir?

En ce moment, la plupart des avions peuvent atterrir ici, notamment des 747 – ce qui a d'ailleurs contribué au déploiement à l'étranger des réservistes de la Garde nationale du Vermont. Nous accueillons actuellement aussi de gros avions de United et de Delta, en plus d'un 757 de FedEx.

Quels sont les plus grands défis de votre travail : la concurrence d'autres aéroports régionaux, le mauvais temps, l'économie?

Toutes ces réponses. L'hiver dernier, nous avons été chanceux, il n'a pas beaucoup neigé. Là où nous sommes situés, la concurrence avec les autres aéroports n'est par ailleurs pas tellement forte. Il est vrai que les voyageurs cherchent à obtenir le meilleur prix pour leurs sièges et qu'ils sont prêts à aller ailleurs s'il le faut; notre défi consiste donc à les convaincre de décoller et d'atterrir à Burlington plutôt que de faire trois heures de route pour profiter d'une aubaine.

Quelle est votre vision de BTV dans dix ans?

J'aimerais voir le nombre de déplacements remonter aux niveaux d'avant la récession. En 2007, 2008 et 2009, nous accueillions environ 200 000 passagers de plus par année qu'actuellement. Pour y arriver, nous devons négocier de meilleurs prix avec les transporteurs, offrir de nouveaux services aériens et accroître le champ d'aviation. Nous sommes déjà privilégiés, mais je crois que les choses seront carrément phénoménales dans dix ans – peut-être même plus tôt.

Quel est l'aspect de votre travail qui vous plaît le plus?

L'équipe. Vous nous avez vus sur nos Segways : nous sommes très proches et très solidaires, et nous travaillons vraiment bien ensemble, sous la direction de Gene. Je me lève chaque matin à 5 h 30, pas seulement pour boire mon café avant que les enfants se réveillent, mais aussi parce que j'ai hâte d'arriver au travail. Certains jours sont plus difficiles, mais m'arrive-t-il de passer une mauvaise journée? C'est vraiment très rare!


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Ken Picard

Ken Picard

Bio:
Ken Picard has been a Seven Days staff writer since 2002. He has won numerous awards for his work, including the Vermont Press Association's 2005 Mavis Doyle award, a general excellence prize for reporters.

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