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Museum Guide: Venues That Entertain and Educate 

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Interested in Revolutionary War history? Contemporary art? How about petting baby lambs on a farm? Check, check and check: Museums in and around Burlington have got you covered. Here are some options for whiling away the hours, rain or shine.

Robert Hull Fleming Museum of Art

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The art museum of the University of Vermont, established in 1931, holds an eclectic collection of some 25,000 art and anthropological objects from around the world, with a particular focus on Vermont. In addition, the Fleming mounts nine special temporary exhibits throughout the year. These range from pop-art prints by the likes of Andy Warhol, Jasper Johns and Roy Lichtenstein to contemporary Tibetan artworks to a retrospective of drawings by Vermont's cartoonist laureate, Edward Koren.

Hours vary by season; check website for details and parking instructions. $3-5; free for members.

Shelburne Farms

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Shelburne Farms is, in fact, not a museum — but a visit to the 19th-century estate of Dr. William Seward and Lila Vanderbilt Webb is a satisfying sojourn nonetheless. Now a nonprofit devoted to conservation education, its 1,400 acres encompass a working farm and cheesemaking operation, and spectacular scenery.

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The property — designed by renowned landscape architect Frederick Law Olmsted Sr. — includes 10 miles of easy walking trails. A tractor-pulled cart also provides frequent tours. In the Children's Farmyard, kids can watch a chicken parade, milk a cow and help feed the animals.

The barns at Shelburne Farms are architectural masterpieces. But the crown jewel is the Webbs' former country home, now an inn, nestled on the edge of Lake Champlain. The fully restored mansion has an elegant farm-to-table restaurant; go for brunch or dinner and roam the historic flower gardens as though you live there.

Summer hours, 10 a.m. to 5 p.m. daily (4 p.m. for walking trails). $5-8; free to members, Shelburne residents and children under 2.

Shelburne Museum

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This utterly unique collection of art and Americana was founded in 1947 by Electra Havemeyer Webb. These days the museum consists of 38 buildings — 25 of them historic — scattered around an expansive property with many gardens. Visitors can get a glimpse into 18th- and 19th-century life in a lighthouse, a one-room schoolhouse, a jail, an iconic round barn and even a 220-foot steamboat. These structures and others house vast collections including quilts, folk art, toys, circus artifacts and carriages.

The Shelburne Museum also boasts a selection of impressionist paintings and this summer is reinstalling its trove of American landscapes, genre paintings and portraits in an exhibit in the Webb Gallery called "Painting a Nation." Year-round, the Pizzagalli Center for Arts and Education offers rotating exhibits, classes and activities. Pack a picnic lunch and make a day of this museum visit. There's a lot to see!

Summer hours, 10 a.m. to 5 p.m. daily. $12-14; free for children under 5; discounts for seniors, families and Vermont residents.

Ethan Allen Homestead Museum

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The namesake of this small museum is a Vermont folk hero. Ethan Allen is best known for leading the so-called Green Mountain Boys in the Revolutionary War, famously capturing Fort Ticonderoga and Crown Point from the British. His continued efforts helped establish Vermont's independence as a young nation struggled to shape itself.

The general's modest house overlooking the Winooski River gives visitors a glimpse of what life on the northern frontier was like at the time. Some of Allen's philosophical writings are on view, along with archaeological and other exhibits. Outside, the homestead offers easy walking trails.

Open 10 a.m. to 4 p.m. daily, May 1 through October 31; last tour begins at 3:30 p.m. $5-8; free for children under 4.

Birds of Vermont Museum

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Birders and avian aficionados flock to this small rural museum, whose mission is to educate, nurture an appreciation for nature, and study birds and their habitats. Don't miss the 500 realistic bird carvings, most of them created by the late museum founder Robert Spear, that represent 259 species. In addition, you can learn a new bird call, explore changing exhibits and try your hand at wood carving. Picnic tables and walking paths await outdoors.

Summer hours, 10 a.m. to 4 p.m. daily. $3.50-7; free for members.

Guide des musées: Pour allier plaisir et culture

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L'histoire de la guerre d'indépendance des États-Unis vous passionne? L'art contemporain? Vous aimeriez caresser des petits agneaux de la saison dans une ferme? Les musées de Burlington et de la région sauront satisfaire tous vos intérêts. Voici quelques options à envisager, beau temps, mauvais temps.

Robert Hull Fleming Museum of Art

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Le musée d'art de l'Université du Vermont, fondé en 1931, possède une collection éclectique de quelque 25 000 œuvres d'art et objets anthropologiques provenant du monde entier; l'accent est mis aussi sur le Vermont. De plus, le Fleming présente neuf expositions temporaires spéciales pendant l'année, allant de gravures de pop art signées Andy Warhol, Jasper Johns et Roy Lichtenstein à des œuvres d'art contemporain du Tibet, en passant par une rétrospective des dessins d'Edward Koren, célèbre dessinateur humoristique vermontois.

L'horaire varie selon la saison; consultez le site Web pour avoir des détails sur les visites et le stationnement. Entrée : 3 $-5 $; gratuit pour les membres.

Shelburne Farms

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Shelburne Farms n'est pas réellement un musée, mais la visite du domaine du docteur William Seward et de Lila Vanderbilt Webb, du 19e siècle, est une activité fort agréable. Devenu un organisme sans but lucratif se consacrant à la sensibilisation à la conservation, ce domaine de 560 hectares comprend une ferme en exploitation et une fromagerie, et offre des paysages spectaculaires.

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La propriété, conçue par le célèbre architecte-paysagiste Frederick Law Olmsted, est sillonnée par 16 kilomètres de sentiers très accessibles. Des tours de chariot tiré par un tracteur sont proposés aux visiteurs. À la ferme des enfants, les petits peuvent regarder un défilé de poules, traire une vache et aider à nourrir les animaux.

Les granges de Shelburne Farms sont des trésors architecturaux, mais le joyau du domaine est l'ancienne maison de campagne des Webb, aujourd'hui convertie en auberge, blottie au bord du lac Champlain. Un élégant restaurant mettant en vedette les produits locaux fait partie de ce manoir entièrement restauré. Réservez une table pour le brunch ou le souper et profitez-en pour vous promener dans les jardins d'agrément historiques comme si vous viviez au domaine.

Horaire d'été, de 10 h à 17 h tous les jours (16 h pour les sentiers). Entrée : 5 $-8 $; gratuit pour les membres, les résidents de Shelburne et les enfants de moins de 2 ans.

Shelburne Museum

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Cette collection tout à fait unique d'œuvres d'art et d'objets appartenant à l'héritage culturel américain a été créée en 1947 par Electra Havemeyer Webb. De nos jours, le musée comprend 38 bâtiments — dont 25 sont historiques — disséminés dans un grand domaine ponctué de nombreux jardins. Les visiteurs peuvent avoir un aperçu de la vie dans un phare aux 18e et 19e siècles, d'une école de campagne ne comportant qu'une pièce, d'une prison, d'une grange ronde légendaire et même d'un bateau à vapeur de 67 mètres. Les divers pavillons abritent de vastes collections de courtepointes, d'art populaire, de jouets, d'objets de cirque et de voitures à cheval.

Le musée Shelburne possède aussi un échantillon de tableaux impressionnistes et, cet été, il réinstalle les trésors de sa collection de paysages américains, de tableaux de genre et de portraits à la Webb Gallery pour une exposition intitulée « Painting a Nation ». Toute l'année, le Pizzagalli Center for Arts and Education présente des expositions temporaires et organise divers cours et activités. Emportez un pique-nique et consacrez la journée à la visite de ce musée. Il y a beaucoup à voir!

Horaire d'été, de 10 h à 17 h tous les jours. Entrée : 12 $-14 $; gratuit pour les enfants de moins de 5 ans; rabais pour les aînés, les familles et les résidents du Vermont.

Ethan Allen Homestead Museum

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Le petit musée Ethan Allen doit son nom à un héros du Vermont, qui a dirigé ceux qu'on a appelés les Green Mountain Boys lors de la guerre d'indépendance. Ensemble, ils réussirent à prendre Fort Ticonderoga et Crown Point aux Britanniques. Ses efforts soutenus ont contribué à établir l'indépendance du Vermont alors que la jeune nation luttait pour définir son identité.

La modeste demeure du général, qui surplombe la rivière Winooski, donne aux visiteurs un aperçu de la vie dans le nord de la colonie à l'époque. Certains des écrits philosophiques d'Ethan Allen sont exposés, ainsi que des pièces archéologiques et autres. À l'extérieur, des sentiers accessibles à tous sillonnent la propriété.

Ouvert de 10 h à 16 h tous les jours, du 1er mai au 31 octobre; la dernière visite commence à 15 h 30. Entrée : 5 $-8 $; gratuit pour les enfants de moins de 4 ans.

Birds of Vermont Museum

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Les ornithologues et passionnés de faune aviaire adorent ce petit musée rural dont la mission est de stimuler l'amour de la nature et d'étudier les oiseaux et leur habitat. Ne manquez pas les 500 sculptures réalistes, réalisées pour la plupart par le fondateur du musée, feu Robert Spear : 259 espèces d'oiseaux y sont représentées. En outre, vous pourrez apprendre un nouveau cri d'oiseau, regarder les expositions temporaires et faire vos premières armes en sculpture sur bois. Des tables de pique-nique et des sentiers de marche vous attendent dehors.

Horaire d'été, de 10 h à 16 h tous les jours. Entrée : 3,50 $-7 $; gratuit pour les membres.

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Pamela Polston is the cofounder, coeditor and associate publisher of Seven Days.

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