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Ground Crew: Meet Shelby Losier, Director of Ground Transportation 

Published March 3, 2018 at 6:00 a.m.

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  • Matthew Thorsen
  • Shelby Losier

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Before anyone takes off from Burlington International Airport, he or she has to get inside the terminal. And when a plane lands, its passengers have to disembark. That's where Shelby Losier comes in: As BTV's director of ground transportation, it's her job to help everyone arriving and departing easily access their next stop — whether that's a flight to Florida or a taxi ride to a local boutique hotel.

Losier, 24, grew up in nearby Colchester and graduated from the University of Vermont with a business degree in 2016. She worked her way up at the airport from social media intern to her current position, which she's held since December. Her responsibilities range from managing the operations and finances of the airport parking garage to overseeing logistics and fee agreements with airport car rental companies, taxis and ride-share operators.

Losier sat down with BTV to discuss all of the airport's comings and goings-on.

The director of ground transportation is a new position. Why was it created?

Ground transportation is such a large part of the airport: 23 percent of the operating budget comes from ground transportation sources. We started realizing how important it was. It got to the point where someone needed to do this full time, instead of many hands assisting to get it where it needs to be.

Do you enjoy working at BTV?

I hit two years [on January 17]. It was amazing. Time flies. The most important thing here, I've realized, is: No day is ever the same, so it keeps you coming back for more. What is this day going to bring? I thrive on that.

You do a fair amount of problem-solving. When do you need those skills the most?

Whenever it snows and there's bad weather. The cold actually affects a lot of people's cars in the parking garage. There's dead batteries. Usually [drivers] are quite upset, because it's an inconvenience and it's cold out. However, they do appreciate the help. We facilitate calling AAA and having a warm place for [travelers] to stay inside.

Part of your job is also to track how long people park in the airport garage, as well as fees from taxis, ride-shares and airport car rentals. Why is that important?

We place a large emphasis on what is being used, how often and why, from a consumer standpoint. One of the goals is really understanding the traffic patterns here at the airport. Fall and spring are our two busiest times of year for the garage, so employee parking is moved to a surface lot at those times. We also look at flight loads and times of day that it's appropriate to have full staffing, and when it's an appropriate time to collect baggage carts and wheelchairs so they are prepared for the next round of "wheels down." Tracking ultimately allows us to meet passengers' needs and have everything available to them that they are looking for.

What are some of the new ground transportation trends these days?

Uber and Lyft are huge. They've come in and taken technology on — the ease of requesting one and having one there at your fingertips. You get here, and your Uber- or Lyft-served ride is here. That is one of the biggest trends right now.

What did you learn at UVM that helps you in your job?

The integration of technology — the comfort level of being able to use Excel and data mining and really diving into analytics. Being comfortable with finance and terminology. [My education] was very practical and hands-on.

You see people heading off on trips every day. How much do you travel yourself?

I get jealous every time I see someone I know in the airport taking off and I am not. But I have had the opportunity to travel quite a bit. My favorite destination that I've been to — I went to Edinburgh in Scotland. My cousin was studying abroad. I took a week and visited her. We went to Loch Ness, and we checked out all the castles. We were going to the farmers markets, eating our way through the town. It was just absolutely beautiful.

Besides your love of travel, you're an ice hockey fan and former varsity hockey player at Colchester High School.

It's a little bit of a family tradition. My mom played. I played. My sister played. My mom's from Montréal, so we're naturally Canadiens fans — which is uncommon here in Vermont. I think most people are Bruins fans.

But you helped the airport put on a Bruins event?

Last summer, I played a hand in the Boston Bruins Fan Fest Tour that was at the airport. That was one of the coolest experiences that I've had here. The program brought a couple players up to get kids in New England into hockey. So that was something really awesome — you know, seeing other kids start their journey of where they find their teammates and best friends for life. That's also one of my favorite parts of this job: A lot of nonprofit work goes on at the airport.

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  • Matthew Thorsen
  • Shelby Losier

Avant de pouvoir décoller de l'Aéroport international de Burlington, encore faut-il se rendre à l'intérieur du terminal. Et quand un avion atterrit, les passagers doivent débarquer. C'est là qu'intervient Shelby Losier. À titre de directrice du transport terrestre de BTV, elle veille à ce que tout le monde qui arrive et qui part puisse se rendre sans souci jusqu'à sa prochaine destination — que ce soit un vol pour la Floride ou une course de taxi jusqu'à un hôtel-boutique local.

Âgée de 24 ans, Shelby a grandi dans la ville voisine de Colchester et a obtenu un diplôme en commerce de l'Université du Vermont en 2016. Elle a gravi les échelons à l'aéroport, depuis ses débuts comme stagiaire en médias sociaux jusqu'à son poste actuel, qu'elle occupe depuis décembre. Elle gère notamment l'exploitation et les finances du parc de stationnement couvert de l'aéroport, en plus de superviser la logistique et les ententes de frais auprès des entreprises de location de voitures, de taxis et de covoiturage.

L'équipe de BTV s'est entretenue avec elle pour discuter des nombreuses allées et venues à l'aéroport.

Le poste de directrice du transport terrestre est nouveau. Pourquoi l'avoir créé?

Le transport terrestre représente une grosse partie de l'aéroport; 23 pour cent du budget d'exploitation provient de sources liées au transport terrestre. C'est une activité à ce point importante que nous avons réalisé qu'une personne devait s'en occuper à temps plein, au lieu de faire intervenir plusieurs personnes selon les besoins.

Aimez-vous travailler à BTV?

J'ai souligné mes deux ans de service à l'aéroport le 17 janvier. Comme le temps file! Les journées se suivent et ne se ressemblent pas, et c'est ce qui me motive à revenir jour après jour. On ne sait jamais ce que la journée nous réserve. J'adore ça.

Quand vos compétences en résolution de problèmes sont-elles le plus sollicitées?

Chaque fois qu'il neige ou qu'il y a des intempéries. Le froid nuit aux voitures dans le stationnement couvert. On rapporte des problèmes de batterie à plat. Cela cause bien des tracas aux propriétaires de ces voitures et ils nous le font savoir, mais ils apprécient qu'on leur donne un coup de main. Nous appelons l'AAA pour eux et leur offrons de venir se réchauffer à l'intérieur en attendant.

Votre travail consiste aussi à surveiller combien de temps les voitures restent garées dans le stationnement, ainsi que les frais des entreprises de taxis, de covoiturage et de location de voitures. Pourquoi est-ce important?

Nous tâchons toujours de savoir quels services sont utilisés, à quelle fréquence et pourquoi, du point de vue du client. C'est très important pour nous. L'un des objectifs est de bien comprendre les habitudes de transport ici à l'aéroport. À l'automne et au printemps, qui sont les deux périodes de l'année les plus occupées dans le stationnement couvert, les employés sont invités à garer leur voiture dans un stationnement en surface. Nous analysons également les charges de vol et les moments de la journée où nous avons besoin du personnel au complet. Nous déterminons aussi le meilleur moment pour aller chercher les chariots à bagages et les fauteuils roulants pour qu'ils soient prêts pour les prochaines arrivées. Ce suivi nous permet en fin de compte de mieux répondre aux besoins des passagers et de faire en sorte qu'ils aient tout ce dont ils ont besoin.

Quelles sont les nouvelles tendances en matière de transport terrestre?

Uber et Lyft ont la cote. Ils ont su se tailler une place en tirant parti des technologies — c'est fou de voir à quel point il est facile maintenant de demander un taxi. Les passagers sont à peine arrivés que déjà, leur Uber ou leur Lyft les attend. C'est l'une des plus grandes tendances du moment.

Qu'avez-vous appris à l'UVM qui vous aide dans votre emploi?

L'intégration des technologies — dans mon travail, je dois être à l'aise avec Excel et le forage des données pour pouvoir analyser les activités en profondeur. Je dois aussi connaître la finance et la terminologie connexe. J'ai reçu une formation très pratique à cet égard.

Vous voyez des gens partir en voyage tous les jours. Et vous, voyagez-vous beaucoup?

Je suis jalouse chaque fois qu'une personne que je connais est à l'aéroport pour partir en voyage et que moi je reste ici. Mais j'ai quand même eu l'occasion de voyager pas mal. La plus belle destination que j'ai eu la chance de visiter est Édimbourg, en Écosse. Ma cousine étudiait là-bas et j'ai pris une semaine pour aller lui rendre visite. Nous sommes allées voir le Loch Ness et les nombreux châteaux. Nous allions au marché et mangions un peu partout dans la ville. C'était vraiment beau.

Vous également une fan de hockey et vous avez même joué dans une équipe à l'école secondaire de Colchester.

C'est une tradition familiale, en quelque sorte. Ma mère et ma sœur ont toutes les deux joué au hockey, et je leur ai emboîté le pas. Ma mère vient de Montréal, alors, évidemment, nous sommes des fans des Canadiens — ce qui n'est pas tellement courant au Vermont. Je pense que la plupart des gens ici sont des partisans des Bruins.

Vous avez tout de même aidé l'aéroport à organiser un événement pour les Bruins!

L'été dernier, j'ai participé au « Boston Bruins Fan Fest Tour » qui avait lieu à l'aéroport. C'est l'une des plus belles expériences que j'ai vécues ici. Dans le cadre de ce programme, des joueurs sont venus parler de hockey aux jeunes de la Nouvelle-Angleterre pour les intéresser au sport. C'était formidable de voir tous ces enfants se lancer dans l'aventure et se faire de nouveaux amis. Il y a beaucoup d'activités sans but lucratif à l'aéroport; c'est un aspect de mon travail que j'aime beaucoup.

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Molly Walsh was a Seven Days staff writer 2015-20.

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