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Happy Trails 

click to enlarge Western view from Mount Philo State Park - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Western view from Mount Philo State Park

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Looking to explore the great outdoors? Capitalize on the crunch of autumn's sweet-smelling leaves and hit the trail for a walk or a ride. Here are some resplendent routes best suited to the season — all are within an easy hour of Burlington.

Hike Here

Red Rocks Park

9 minutes from Burlington

These 2.5 miles of trails in South Burlington are an urban oasis and perfect for a short hike. The park offers dramatic cliff views overlooking Lake Champlain and 700 feet of waterfront. Explore it all while wandering the serene woods on easy, mildly hilly trails.

Mount Philo State Park

35 minutes from Burlington

There’s a reason this 968-foot peak in Charlotte is so popular: Vistas so beautiful usually require more huffing and puffing. A steep 40-minute ascent ends with glorious views of foliage spreading out over the Champlain Valley. Cars can drive to the top until mid-October.

Hunger Mountain

42 minutes from Burlington
click to enlarge Hunger Mountain - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Hunger Mountain

This peak near Waterbury Center promises a lovely half-day romp featuring forest, cascading water and rock-wall scrambles. The trip up and down the west side of the 3,539-foot mountain runs about four miles, and the bald summit affords views of neighboring ranges.

Snake Mountain

53 minutes from Burlington

Follow an old stagecoach road to the top of a distinctive, serpentine ridge in Addison County. The 3.6-mile hike takes about two hours, winding past beech trees and ferns dappled with forest light. The summit offers 180-degree views of cornfields, silos and Lake Champlain.

Sterling Pond

1 hour from Burlington

Head here in early autumn for a moderate 2.5-mile out-and-back to a glistening alpine lake. (The trailhead is located along Route 108 in Jeffersonville, which closes as soon as the snow flies.) Mountain and valley views, dramatic rock formations, and lush pines make Sterling Pond a popular short trek.

Bike Here

click to enlarge Burlington Bike Path - RYAN BENT
  • Ryan Bent
  • Burlington Bike Path

Burlington Bike Path

0 minutes from Burlington!

This flat, paved route on an old railroad bed parallels Lake Champlain for eight miles from Oakledge Park to the Winooski River, making it one of the city's best spots for killer views. Some 150,000 people use the path each year — so go early in the morning to catch a bit more solitude.

Catamount Outdoor Family Center

20 minutes from Burlington
click to enlarge Catamount Outdoor Family Center - FILE: TRISTAN VON DUNTZ
  • file: Tristan von Duntz
  • Catamount Outdoor Family Center

These 500 acres in Williston boast rolling terrain and some technical single-track — plus a Wednesday-night mountain-biking race series. Trails are open through mid-October, and rentals are available. Prefer to set out on foot? There are more than 20 miles for trail running.

Stowe Recreation Path

45 minutes from Burlington
click to enlarge Stowe Recreation Path - NANCY PIETTE
  • Nancy Piette
  • Stowe Recreation Path

One look at the 5.3-mile recreation path that winds through Stowe — over bridges, past art galleries and through quintessential Vermont farms — tells you that this town is serious about two-wheeled fun. The flat and family-friendly paved trail is a simple spin for all ages.

Mad River Greenway

46 minutes from Burlington

Among the best biking options for families with young children is this flat, 1.3-mile out-and-back section of Waitsfield's Mad River Path. The charming route follows the eponymous river and ends at a picnic-perfect gazebo. Dip your toes in one of the swimming holes along the way.

Trapp Family Lodge

48 minutes from Burlington
click to enlarge Biking in Stowe - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Biking in Stowe

Stowe's Austrian-style resort has 35 miles of woodsy hiking trails, but its 13-plus miles dedicated to mountain biking are hard to resist. First-timers and experts alike will enjoy these scenic single- and double-track trails, open through November 1. The rental fleet is 40 bikes strong.


Happy Trails

click to enlarge Western view from Mount Philo State Park - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Western view from Mount Philo State Park

Vous voulez partir à la conquête des grands espaces? Profitez de l'automne et du couvert de feuilles odorantes qui craquent sous les pieds pour prendre d'assaut les sentiers de randonnée ou de vélo. Voici certains des plus beaux circuits que vous pouvez parcourir cet automne, tous à moins d'une heure de Burlington.

Par ici les randonneurs

Red Rocks Park

À 9 minutes de Burlington

Ces quatre kilomètres de sentiers à South Burlington sont une oasis urbaine, idéale pour une courte randonnée. Le parc, qui s'étend sur plus de 200 mètres en bordure de l'eau, offre un panorama saisissant depuis les falaises qui surplombent le lac Champlain. Explorez cet espace en déambulant dans les bois paisibles, à la faveur de sentiers faciles, peu accidentés.

Mount Philo State Park

À 35 minutes de Burlington

Pas étonnant que ce sommet de près de 300 mètres à Charlotte soit aussi fréquenté : il faut habituellement déployer beaucoup plus d'efforts pour jouir d'aussi beaux points de vue. Au bout d'une ascension de 40 minutes, vous profiterez d'un superbe panorama sur la vallée du Champlain et son feuillage coloré. Vous pouvez vous rendre au sommet en voiture jusqu'à la mi-octobre.

Hunger Mountain

À 42 minutes de Burlington
click to enlarge Hunger Mountain - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Hunger Mountain

Ce sommet situé près de Waterbury Center offre une magnifique randonnée d'une demi-journée dans un décor de forêts, de cascades et de parois rocheuses. La montée et la descente du versant ouest de Hunger Mountain, haute de 1 079 mètres, représentent une distance d'environ 6,4 km, et le sommet dégarni offre un beau point de vue sur les montagnes avoisinantes.

Snake Mountain

À 53 minutes de Burlington

Suivez la vieille route carrossable jusqu'au sommet de cette montagne particulière à l'allure serpentine située dans le comté d'Addison. Il faut environ deux heures pour parcourir les 5,8 km de cette route vallonnée, au détour de hêtres et de fougères nimbées de lumière. Le sommet offre une vue à 180 degrés sur le lac Champlain et les champs de maïs et silos à grains environnants.

Sterling Pond

À 1 heure de Burlington

Venez au début de l'automne pour admirer le lac alpin aux eaux miroitantes. La distance pour vous y rendre et en revenir est d'environ 4 km. (Le point de départ est situé le long de la route 108, à Jeffersonville, et ferme dès la première neige.) La vue sur les montagnes et la vallée, les formations rocheuses spectaculaires et les pins luxuriants font de Sterling Pond une courte randonnée très prisée.

Par ici les cyclistes

click to enlarge Burlington Bike Path - RYAN BENT
  • Ryan Bent
  • Burlington Bike Path

Burlington Bike Path

À 0 minute de Burlington!

Cette piste pavée en terrain plat, située sur un ancien chemin de fer, longe le lac Champlain sur environ 13 km depuis Oakledge Park jusqu'à la rivière Winooski, ce qui en fait l'un des meilleurs endroits en ville pour en prendre plein la vue. Quelque 150 000 personnes parcourent ce trajet chaque année — nous vous conseillons donc d'arriver tôt le matin si vous cherchez un peu de solitude.

Catamount Outdoor Family Center

À 20 minutes de Burlington
click to enlarge Catamount Outdoor Family Center - FILE: TRISTAN VON DUNTZ
  • file: Tristan von Duntz
  • Catamount Outdoor Family Center

Ce terrain vallonné de 2 km2 à Williston propose des pistes étroites plutôt techniques ainsi qu'une course de vélo de montagne le mercredi soir. Les pistes sont ouvertes jusqu'à la mi-octobre, et il est possible de louer de l'équipement. Vous préférez la marche ou la course? Plus de 32 km de sentiers pédestres s'offrent à vous.

Stowe Recreation Path

À 45 minutes de Burlington
click to enlarge Stowe Recreation Path - NANCY PIETTE
  • Nancy Piette
  • Stowe Recreation Path

La piste Recreation Path de 8,5 km qui traverse Stowe – par-dessus des ponts, devant des galeries d'art et à travers des fermes parfaitement représentatives du Vermont – vous convaincra qu'on prend le cyclisme très au sérieux dans cette ville. Cette piste pavée en terrain plat est parfaite pour toute la famille.

Mad River Greenway

À 46 minutes de Burlington

La section plate de 2 km (aller-retour) de la Mad River Path à Waitsfield compte parmi les meilleures options de vélo pour les familles ayant de jeunes enfants. Ce trajet charmant suit la rivière du même nom et débouche sur un belvédère idéal pour les pique-niques. Ne manquez pas de vous tremper les orteils dans les bassins naturels en chemin.

Trapp Family Lodge

À 48 minutes de Burlington
click to enlarge Biking in Stowe - FILE: JEB WALLACE-BRODEUR
  • file: Jeb Wallace-Brodeur
  • Biking in Stowe

Cette station de style autrichien située à Stowe propose 56 km de sentiers de randonnée, mais il est difficile de résister aux pistes de vélo de montagne, qui font une vingtaine de kilomètres. Les pistes à voie unique et à double voie, ouvertes jusqu'au 1er novembre, plairont aussi bien aux néophytes qu'aux experts. Une quarantaine de vélos sont offerts en location.



The original print version of this article was headlined "Bonne balade!"

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