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Mealtime Heats Up in the Cold Months 

click to enlarge French onion soup at Leunig's Bistro and Café in Burlington
  • French onion soup at Leunig's Bistro and Café in Burlington

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No matter your point of origin, stepping off the plane into Vermont's winter wonderland is an experience. It can be so white, so clean ... and so cold. Travelers this time of year are likely bundled up, but even so, a hot bowl of soup provides a warm welcome. Whether you're looking for something homey and hearty or a bowl of haute cuisine, local restaurants are waiting to ward off the chill — and we've got a few favorites to recommend.

A Taste of Home

Chef's Corner—South End and Chef's Corner Café & Bakery

Chef's Corner South End and Chef's Corner Café and Bakery are eateries owned by chef Jozef Harrewyn are casual, but his bowl of sweet-and-silky butternut squash bisque is worthy of a white tablecloth. The Belgium-born, South Africa-reared chef honed his culinary skills in Antwerp and Versailles before bringing them to Vermont.

If you're not into cream soup, try Harrewyn's Italian wedding potage, filled with beefy meatballs. There's always at least one vegetarian option, too.

Feldman's Bagels

Even if you don't have a Yiddishe Bubbe, the dill-flecked chicken broth of this matzoh ball soup will strike a comforting chord. Chunky carrots, onions and celery melt in the salty soup, while chunks of local Misty Knoll Farms chicken make it hearty. But the main attraction is the kneidlach itself, in all its tender glory.

You won't need to supplement this soup with one of Feldman's perfectly chewy, New York-style bagels, but you probably won't be able to help yourself.

Vermont Sports Grill

This locally owned sports bar can keep you au courant on your favorite games, but there's always soup with that, no matter what you order — a cup comes with every entrée on the menu. So whether you order Meatloaf Mountain or lobster pie, you'll get something extra to stick to your ribs.

The best bang for your buck is the chicken potpie, a rich, herbaceous stew topped with puff pastry. Or you can slurp creamy seafood chowder filled with shrimp, crab, scallops and clams.

Logan's of Vermont

Vegetarians and meat lovers both will be enticed by the daily rotation of hearty warmers at this take-out or sit-down café. Most days, a hand-chalked blackboard lists half a dozen options. If you're lucky, you'll hit a day when the carrot-rosemary soup is available.

Its mouth feel is so rich, you won't believe this soup has no butter.

Other wholesome indulgences at Logan's include lamb and barley, Moroccan sweet potato and classics such as chicken noodle and potato leek.

A World of Flavor

Pho Hong

If not done right, Vietnamese noodle soup can be one-note. That’s not the case at the popular BYO restaurant Pho Hong. Roasted beef bones provide the sturdy base to which chef Lan Hong adds intricate tastes of anise, cinnamon, cloves, cardamom and coriander.

Plates of fresh mix-ins such as basil and cilantro add a sparkling taste of summer. This big bowl is sure to bolster you against the cold.

Leunig's Bistro & Café

Sometimes the perfect meal means nothing more than an excellent iteration of a dish you've had a hundred times before. Such is lunch or dinner that includes chef Donnell Collins' standout onion soup gratinée.

The bistro classic at Leunig's boasts an ultra-rich beef broth, sweetened with wine. A blend of Alpine cheeses crackles and stretches over the croutons, which soak up every bit of caramelized onion flavor. If meat is not your thing, try the equally delicious soupe au pistou, a Leunig's staple.

Farah's Place

Ready for a kick-aash meal? Persian soup, known as aash, is an uncommon way to eat your meal with a spoon. Tehran native Farah Oberlender always has at least one vegetarian soup on the menu.

Her standard is aash reshteh, a salty broth green with parsley, spinach and cilantro. Beans and fluffy wheat noodles bolster the potage, while a topping of whey and fried mint adds Eastern flavor.

On Wednesday or Thursday, spoon out all the soup you can eat as part of a buffet dinner that includes grilled meats, Iranian breads, dips and desserts, all for $15.

Ramen

Besides a few small plates, soup is the only thing on the menu here, and chef Brian Jung is dedicated to perfecting it. Don't confuse his thick, chewy noodles with the dehydrated ones that come in a Styrofoam cup. The ramen soups at this casual restaurant are composed of long-simmered stocks made from local animals.

The best of the milky-thick broths are made with a pork base, particularly the curry version, which stirs just a bit of heat into the meaty soup.

Des plats qui réchauffent pour les mois d'hiver

Quel que soit votre point de départ, descendre de l'avion au coeur de la blancheur hivernale du Vermont est toute une expérience. L'air est si pur... et si froid. Les voyageurs qui arrivent en cette saison sont évidemment emmitouflés, mais il reste qu'un bon bol de soupe commence bien le séjour. Que vous recherchiez un potage paysan ou un velouté raffiné, vous trouverez de quoi vous réchauffer dans l'un des restaurants locaux – et nous en avons quelques-uns à vous conseiller.

Comme à la maison

Chef's Corner—South End, 208 Flynn Avenue, Burlington, 660-7111; et Chef's Corner Café & Bakery, 2121 Essex Road, Williston, 878-5524

Les deux établissements Chef's Corner appartenant au chef Jozef Harrewyn sont décontractés, mais sa bisque de courge musquée à la texture soyeuse est digne des grandes occasions. Ce chef cuisinier, qui est né en Belgique et a grandi en Afrique du Sud, a développé ses talents culinaires à Anvers et à Versailles avant de s'installer au Vermont.

Si vous n'aimez pas les potages crémeux, essayez sa soupe aux boulettes de viande typique des mariages à l'italienne. Le menu comprend toujours une option végétarienne.

Feldman's Bagels

Même si vous n'avez pas de grand-mère qui parle le yiddish, vous trouverez réconfortant le bouillon de poulet parfumé à l'aneth de la soupe aux boulettes de matzo de Feldman's Bagel. Carottes, oignons et céleri agrémentent cette soupe salée, que les morceaux de poulet local provenant des Misty Knoll Farms rendent particulièrement nourrissante. Mais les boulettes de matzo, ou kneidlach, si typiques et savoureuses, restent la principale attraction.

Inutile de compléter cette soupe par l'un des bagels new-yorkais du café, mais vous n'y résisterez probablement pas.

Vermont Sports Grill

Dans ce bar d'amateurs de sports local, où l'on vous tiendra au courant des plus récents pointages, on vous servira toujours une tasse de potage, peu importe ce que vous commandez. Que ce soit un pain de viande des montagnes ou un pâté au homard, vous commencerez invariablement par une bonne petite soupe.

Le meilleur choix est sans doute la timbale de poulet, un ragoût savoureux rehaussé de fines herbes et recouvert d'une pâte feuilletée. Vous pouvez aussi opter pour la chaudrée de fruits de mer, un potage crémeux regorgeant de crevettes, de crabe, de pétoncles et de palourdes.

Logan's of Vermont

Végétariens et amateurs de viande trouveront leur compte dans ce café où on peut manger sur place ou emporter sa soupe. Le menu change tous les jours et cinq ou six potages sont proposés au tableau. Si vous avez de la chance, la soupe aux carottes et au romarin fera partie de la sélection du jour. Elle est si onctueuse que vous ne parviendrez pas à croire qu'elle ne contient pas de beurre.

D'autres soupes roboratives sont offertes, comme celle à l'agneau et l'orge, le potage marocain aux patates douces et quelques classiques comme la soupe poulet et nouilles et le potage poireaux pommes de terre.

Un monde de saveurs

Pho Hong

Si elle n'est pas préparée dans les règles de l'art, la soupe aux nouilles vietnamienne n'a rien d'extraordinaire. Ce n'est pas le cas dans ce populaire restaurant où on apporte son vin. Le chef Lan Hong fait d'abord son bouillon de bœuf avec des os à moelle grillés, qu'il parfume à l'anis, à la cannelle, à la cardamome et à la coriandre.

On peut aussi ajouter soi-même un peu de coriandre ou de basilic frais pour donner une petite touche estivale au plat. Un grand bol de cette soupe vous aidera à affronter le froid.

Leunig's Bistro & Café

Parfois, le repas parfait se résume à un plat délicieux que vous avec déjà pris des centaines de fois. La soupe à l'oignon gratinée du chef Donnell Collins fait partie de ceux-là, le midi comme le soir.

Ce plat de bistro classique est fait d'un délicieux consommé de bœuf rehaussé de vin. Les croûtons recouverts d'un mélange de fromages alpins fondus absorbent toute la saveur des oignons caramélisés. Et si vous ne mangez pas de viande, essayez la tout aussi délicieuse soupe au pistou, l'une des spécialités du Leunig.

Farah's Place

Découvrez la soupe persane, appelée aash - un moyen inusité de prendre un repas à la cuiller. Farah Oberlender, native de Téhéran, inclut toujours au moins une soupe végétarienne au menu.

Sa soupe standard est le aash reshteh, un bouillon salé aromatisé au persil, aux épinards et à la coriandre. Des haricots et des nouilles au blé complètent ce potage, auquel le petit-lait et la menthe frite confèrent une saveur orientale.

Le mercredi et le jeudi, vous pouvez remplir votre bol autant de fois que vous le voulez, puisqu'une formule buffet est proposée, avec grillades, pains iraniens, trempettes et desserts, le tout pour 15 $.

Ramen

En dehors de quelques plats légers, le menu ne comporte que des soupes ici et le chef, Brian Jung, ne cesse de les perfectionner. Les nouilles épaisses qu'il sert n'ont absolument rien à voir avec les pâtes déshydratées offertes dans les tasses de styromousse. Les soupes aux nouilles ramen de ce restaurant décontracté sont faites à partir de bouillons de viandes locales longuement mijotés.

Les meilleurs potages, particulièrement onctueux, sont préparés avec du bouillon de porc; essayez-les dans leur version au curry pour ajouter un peu de piquant à votre repas.

The original print version of this article was headlined "Soup's On"
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Alice Levitt

Alice Levitt

Bio:
AAN award-winning food writer Alice Levitt is a fan of the exotic, the excellent and automats. She wrote for Seven Days 2007-2015.

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