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Museum Guide: Venues That Entertain and Educate 

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Interested in Revolutionary War history? Contemporary art? How about petting baby lambs on a farm? Check, check and check: Museums in and around Burlington have got you covered. Here are some options for whiling away the hours, rain or shine.

Ethan Allen Homestead Museum

1 Ethan Allen Homestead, Burlington, ethanallenhomestead.org

The namesake of this small museum led the so-called Green Mountain Boys in the Revolutionary War, famously capturing Fort Ticonderoga and Crown Point from the British. His continued efforts helped establish Vermont's independence as a young nation struggled to shape itself. The general's modest house overlooking the Winooski River gives visitors a glimpse of what life on the northern frontier was like at the time. Some of Allen's philosophical writings are on view, along with archaeological and other exhibits. Outside, the homestead offers easy walking trails.

Open 10 a.m. to 4 p.m. daily through October 31; last tour begins at 3:30 p.m. $5-8; free for children under 4.

Birds of Vermont Museum

900 Sherman Hollow Rd., Huntington, birdsofvermont.org
click to enlarge FILE: OLIVER PARINI
  • File: Oliver Parini

Birders and avian aficionados flock to this small rural museum, whose mission is to educate, nurture an appreciation for nature, and study birds and their habitats. Don't miss the 500 realistic bird carvings, most of them created by the late museum founder Robert Spear, representing 259 species. In addition, you can learn a new birdcall, explore changing exhibits and try your hand at woodcarving. Picnic tables and walking paths await outdoors.

Open 10 a.m. to 4 p.m. daily through October 31; open by appointment starting November 1. $3.50-7.

ECHO Leahy Center for Lake Champlain

1 College St., Burlington, echovermont.org
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Named for U.S. Sen. Patrick Leahy, this waterfront museum is devoted to the ecology, culture, history and opportunities for stewardship of Lake Champlain. Here, the "sixth Great Lake" inspires fascinating educational exhibits and fun interactive activities for all ages. An aquarium houses native fish, frogs, turtles and other creatures, and a National Geographic theater screens 2D and 3D films daily. Hungry? Sit down for a healthy, locally sourced lunch at the Sugarsnap Café.

Open 10 a.m. to 5 p.m. daily; closed on Thanksgiving. $11.50-14.50; free for kids under 2.

Shelburne Farms

1611 Harbor Rd., Shelburne, shelburnefarms.org
click to enlarge COURTESY OF MARSHALL WEBB
  • courtesy of Marshall webb

Shelburne Farms is, in fact, not a museum. The 19th-century estate of Dr. William Seward and Lila Vanderbilt Webb is a nonprofit devoted to conservation education; its 1,400 acres encompass a working farm and cheesemaking operation, and spectacular scenery. The property — designed by renowned landscape architect Frederick Law Olmsted Sr. — includes 10 miles of easy walking trails. A tractor-pulled cart also provides frequent tours. In the Children's Farmyard, kids can watch a chicken parade, milk a cow and help feed the animals.

Open 9 a.m. to 5 p.m. daily through October 16; after that date, walking trails are open 10 a.m. to 4 p.m. daily, weather permitting. $5-8; free for children under 3.

Robert Hull Fleming Museum of Art

61 Colchester Ave., Burlington, flemingmuseum.org
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The art museum of the University of Vermont, established in 1931, holds an eclectic collection of some 25,000 art and anthropological objects from around the world, with a particular focus on Vermont. In addition, the Fleming mounts nine special temporary exhibits throughout the year. These range from pop-art prints by the likes of Andy Warhol, Jasper Johns and Roy Lichtenstein to contemporary Tibetan artworks to a retrospective of drawings by Vermont's cartoonist laureate, Edward Koren.

Hours vary by season; check website for details and parking instructions. $3-5.

Shelburne Museum

6000 Shelburne Rd., Shelburne, shelburnemuseum.org
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This utterly unique collection of art and Americana was founded in 1947 by Electra Havemeyer Webb. These days the museum consists of 38 buildings — 25 of them historic — scattered around an expansive property with many gardens. Visitors can get a glimpse into 18th- and 19th-century life in a lighthouse, a one-room schoolhouse, a jail, an iconic round barn and even a 220-foot steamboat. These structures and others house vast collections including quilts, folk art, impressionist paintings and circus artifacts.

Full grounds open 10 a.m. to 5 p.m. daily through October 31. $12-24; free for children under 5; discounts for seniors, families and Vermont residents. Select buildings open 10 a.m. to 5 p.m. starting November 1. $5-10; free for children under 5.

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L'histoire de la guerre d'indépendance des États-Unis vous passionne? L'art contemporain? Vous aimeriez caresser des petits agneaux de la saison dans une ferme? Les musées de Burlington et de la région sauront satisfaire tous vos intérêts. Voici quelques options à envisager, beau temps, mauvais temps.

Ethan Allen Homestead Museum

1 Ethan Allen Homestead, Burlington, ethanallenhomestead.org

Ethan Allen, à qui ce petit musée doit son nom, a dirigé ceux qu'on a appelés les Green Mountain Boys lors de la guerre d'indépendance. Ensemble, ils réussirent à prendre Fort Ticonderoga et Crown Point aux Britanniques. Ses efforts soutenus ont contribué à établir l'indépendance du Vermont alors que la jeune nation luttait pour définir son identité. La modeste demeure du général, qui surplombe la rivière Winooski, donne aux visiteurs un aperçu de la vie dans le nord de la colonie à l'époque. Certains des écrits philosophiques d'Ethan Allen sont exposés, ainsi que des pièces archéologiques et autres. À l'extérieur, des sentiers accessibles à tous sillonnent la propriété.

Ouvert de 10 h à 16 h tous les jours jusqu'au 31 octobre; la dernière visite commence à 15 h 30. De 5 $ à 8 $; gratuit pour les enfants de moins de 4 ans.

Birds of Vermont Museum

900 Sherman Hollow Rd., Huntington, birdsofvermont.org
click to enlarge FILE: OLIVER PARINI
  • File: Oliver Parini

Les ornithologues et passionnés de faune aviaire adorent ce petit musée rural dont la mission est de stimuler l'amour de la nature et d'étudier les oiseaux et leur habitat. Ne manquez pas les 500 sculptures réalistes, réalisées pour la plupart par le fondateur du musée, feu Robert Spear: 259 espèces d'oiseaux y sont représentées. En outre, vous pourrez apprendre un nouveau cri d'oiseau, regarder les expositions temporaires et faire vos premières armes en sculpture sur bois. Des tables de pique-nique et des sentiers de marche vous attendent dehors.

Ouvert de 10 h à 16 h tous les jours jusqu'au 31 octobre; ouvert sur rendez-vous à compter du 1er novembre. De 3,50 $ à 7 $.

ECHO Leahy Center for Lake Champlain

1 College St., Burlington, echovermont.org
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Nommé d'après le sénateur du Vermont, Patrick Leahy, ce musée au bord de l'eau se consacre à l'écologie, à la culture, à l'histoire ainsi qu'à la protection du lac Champlain. Ici, le sixième grand lac » inspire des expositions éducatives et des activités interactives amusantes pour tous les âges. Son aquarium abrite des poissons, des grenouilles, des tortues et d'autres espèces indigènes, et sa salle de cinéma présente tous les jours des films du National Geographic en 2D et en 3D. Un petit creux? Prenez place au Sugarsnap Café pour déguster un repas sain composé d'aliments locaux.

Ouvert de 10 h à 17 h tous les jours; fermé à Thanksgiving. De 11,50 $ à 14,50 $; gratuit pour les enfants de moins de 2 ans.

Shelburne Farms

1611 Harbor Rd., Shelburne, shelburnefarms.org
click to enlarge COURTESY OF MARSHALL WEBB
  • courtesy of Marshall webb

Shelburne Farms n'est pas réellement un musée. Ce domaine du 19e siècle, qui appartenait au docteur William Seward et à Lila Vanderbilt Webb, est un organisme sans but lucratif se consacrant à la sensibilisation à la conservation. Sis sur 560 hectares, il comprend une ferme en exploitation et une fromagerie, et offre des paysages spectaculaires. La propriété, conçue par le célèbre architecte-paysagiste Frederick Law Olmsted, est sillonnée par 16 kilomètres de sentiers très accessibles. Des tours de chariot tiré par un tracteur sont proposés aux visiteurs. À la ferme des enfants, les petits peuvent regarder un défilé de poules, traire une vache et aider à nourrir les animaux.

Ouvert de 9 h à 17 h tous les jours jusqu'au 16 octobre; après cette date, les sentiers sont ouverts de 10 h à 16 h tous les jours (si le temps le permet). De 5 $ à 8 $; gratuit pour les enfants de moins de 3 ans.

Robert Hull Fleming Museum of Art

61 Colchester Ave., Burlington, flemingmuseum.org
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Le musée d'art de l'Université du Vermont, fondé en 1931, possède une collection éclectique de quelque 25 000 œuvres d'art et objets anthropologiques provenant du monde entier; l'accent est mis aussi sur le Vermont. De plus, le Fleming présente neuf expositions temporaires spéciales pendant l'année, allant de gravures de pop art signées Andy Warhol, Jasper Johns et Roy Lichtenstein à des œuvres d'art contemporain du Tibet, en passant par une rétrospective des dessins d'Edward Koren, célèbre dessinateur humoristique vermontois.

L'horaire varie selon la saison; consultez le site Web pour avoir des détails sur les visites et le stationnement. De 3 $ à 5 $.

Shelburne Museum

6000 Shelburne Rd., Shelburne, shelburnemuseum.org
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Cette collection tout à fait unique d'œuvres d'art et d'objets appartenant à l'héritage culturel américain a été créée en 1947 par Electra Havemeyer Webb. De nos jours, le musée comprend 38 bâtiments — dont 25 sont historiques — disséminés dans un grand domaine ponctué de nombreux jardins. Les visiteurs peuvent avoir un aperçu de la vie dans un phare aux 18e et 19e siècles, d'une école de campagne ne comportant qu'une pièce, d'une prison, d'une grange ronde légendaire et même d'un bateau à vapeur de 67 mètres. Les divers pavillons abritent de vastes collections de courtepointes, d'art populaire, de toiles impressionnistes et d'objets de cirque.

Le site est ouvert dans son intégralité tous les jours, de 10 h à 17 h, jusqu'au 31 octobre. De 12 $ à 24 $; gratuit pour les enfants de moins de 5 ans; rabais pour les aînés, les familles et les résidents du Vermont. À compter du 1er novembre, certains bâtiments seulement sont ouverts, de 10 h à 17 h. De 5 $ à 10 $; gratuit pour les enfants de moins de 5 ans.

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