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Slopes Less Traveled: Winter Adventures off the Beaten Path 

click to enlarge Snowshoeing at Smugglers' Notch Resort - COURTESY OF SMUGGLERS' NOTCH RESORT
  • Courtesy Of Smugglers' Notch Resort
  • Snowshoeing at Smugglers' Notch Resort

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Though they're known as the Green Mountains, Vermont's high peaks are every bit as beautiful in white. Winter's glittering snowfall blankets their rugged granite faces and the sentry spruce trees descending to cozy villages below. No wonder Vermont's winter wonderland draws crowds. It's easy to find your way to a ski mountain, but if you're looking to avoid the hordes in the lift line, try one of these more remote high-altitude adventures — all within an hour's drive of Burlington.

Snowcat to Supper

click to enlarge Allyn's Lodge at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of Sugarbush Resort
  • Allyn's Lodge at Sugarbush Resort

Ever dream of being swept up to a mountain lodge for a feast by candlelight? Warren's Sugarbush Resort makes the fantasy a reality. A heated, 12-seat snowmobile called the Cabin Cat carries diners up the snow-packed ski trails to Allyn's Lodge on Gadd Peak, where the Champagne flows at 3,100 feet. (Want to work for your dinner instead? Join a guide for an hour-and-15-minute snowshoe or ski uphill, using snow-gripping skins.)

Once at the lodge, a delicious dinner is served next to a roaring fire — think tangy fondue, housemade pâté, farmhouse chowder, local greens and grass-fed filet. If the wind is howling, jump back in the snowcat for the 15-minute ride down the mountain. But if it's one of those starry winter nights to savor, slip into snowshoes or skis and descend in the fresh air.

Leave room for apple pie or flourless chocolate cake at the base lodge's Timbers Restaurant. Altogether, this outing costs $150 per person and is available on Saturday nights all winter long and during other peak winter vacation times. Reservations are required.

Cross-Country to a Cabin

click to enlarge Skiing at Trapp Family Lodge - FILE: BRIAN MOHR
  • File: Brian Mohr
  • Skiing at Trapp Family Lodge

The hills are alive at Trapp Family Lodge's touring center in Stowe. After all, the Austrian family made famous in The Sound of Music founded this establishment. To soak up the scenery, pay $25 for a day pass and strap on a pair of snowshoes or Nordic skis, available for rent in the lodge. Set out across a snowy meadow, which leads to an extensive network of paths, including 37 miles of groomed trails and 62 miles of backcountry.

Your daytime destination? Slayton Pasture Cabin, open 10 a.m. to 3 p.m. in winter. Pick up a trail map and follow the markers three miles (roughly one hour) to this rustic log cabin that sits at 2,100 feet on Round Top Mountain. The trails wind along a brook, up and over hills, and deep into the pine-scented forest. Skis lean against the cabin porch, and cardio-flushed visitors sip cocoa in the winter air. Inside, lunch fare includes hot soups, hearty sandwiches and tasty desserts. A crackling fire warms frosty fingers.

Follow the snowshoe trail to the top of the mountain before heading home — and don't be discouraged if someone on skinny skis flies past: Elite Nordic skiers train at Trapp on a regular basis.

Snowshoe Under the Stars

click to enlarge Snowshoeing at Smugglers' Notch Resort - PHOTOS COURTESY OF SMUGGLERS' NOTCH RESORT
  • Photos Courtesy Of Smugglers' Notch Resort
  • Snowshoeing at Smugglers' Notch Resort

The ski slopes may be busy during the day, but they empty as dusk falls. Smugglers' Notch Resort in Jeffersonville takes advantage of that, offering special snowshoe adventure dinners every Tuesday night, starting in December. For $69 per person, visitors ages 18 and up book their reservations to watch the sunglow fade and the velvety evening sky emerge.

The excursion begins with a 4:10 p.m. bus shuttle to the Sterling Lift. It carries guests up the mountain to the post-and-beam Top of the Notch cabin, near the dramatic mountain pass where scofflaws once transported contraband goods and liquor down from Canada. After warming up with hot chocolate, the group snowshoes to nearby Sterling Pond or one of the mountain's dramatic overlooks. Then it's inside for a hearty dinner and whatever beverages guests bring to the BYOB feast. Beer, wine, grappa — anything goes, so long as it fits in your backpack. It's not uncommon for someone to pull out a guitar or share a bottle over friendly conversation.

After dinner, everyone snowshoes down the Rum Runners ski trail with guides leading the trek. Flashlights are discouraged in favor of letting the moon and stars illuminate the way.


On les appelle les Montagnes vertes, mais les hauts sommets du Vermont sont tout aussi beaux parés de blanc, quand l'hiver recouvre de son manteau scintillant leurs rudes parois de granit et les épinettes qui, telles des sentinelles, descendent jusqu'aux villages douillets en contrebas. Pas étonnant que ce paradis hivernal attire les foules. Les stations de ski sont légion, mais si vous voulez éviter les longues files d'attente, essayez l'une des aventures en haute altitude suivantes, plus reculées — mais toutes à moins d'une heure de route de Burlington.

Aller souper en dameuse

click to enlarge Allyn's Lodge at Sugarbush Resort - COURTESY OF SUGARBUSH RESORT
  • Courtesy of Sugarbush Resort
  • Allyn's Lodge at Sugarbush Resort

Vous rêvez de vous faire transporter jusqu'à un chalet de montagne pour déguster un festin aux chandelles? La station Sugarbush de Warren peut exaucer votre souhait. Une dameuse chauffée de 12 places, appelée Cabin Cat, emmène les convives le long des pistes enneigées jusqu'au Allyn's Lodge, au sommet de Gadd Peak, où le champagne coule à flots à 945 mètres d'altitude. (Vous préférez travailler pour mériter votre souper? Joignez-vous à un guide pour une ascension d'une heure et quart en raquette ou en ski, à l'aide de peaux d'ascension.)

Une fois au chalet, un délicieux repas vous sera servi auprès du feu — fondue au petit goût acidulé, pâté maison, potage fermier, légumes locaux et filet de bœuf engraissé à l'herbe. Si le vent souffle trop après le repas, remontez à bord de la dameuse pour redescendre en 15 minutes. Mais si la nuit est belle et le ciel dégagé, chaussez vos raquettes ou vos skis et descendez à la belle étoile.

Gardez-vous de la place pour un morceau de tarte aux pommes ou de gâteau au chocolat sans farine au restaurant Timbers du chalet au pied de la montagne. Cette aventure coûte 150 $ par personne et est offerte les samedis soirs, tout l'hiver, ainsi que durant les périodes de pointe des vacances d'hiver. Réservation requise.

Excursions nordiques

click to enlarge Snowshoeing at Slayton Pasture Cabin - FILE: BRIAN MOHR
  • File: Brian Mohr
  • Snowshoeing at Slayton Pasture Cabin

Des échos de la Chanson des collines se font entendre au centre d'activités du Trapp Family Lodge, à Stowe. Après tout, c'est la famille autrichienne rendue célèbre par le film La Mélodie du bonheur qui a fondé cet établissement. Pour profiter à fond du panorama, prenez un billet d'admission pour la journée à 25 $ et chaussez une paire de raquettes ou de skis nordiques, en location au centre. Une prairie enneigée mène à un vaste réseau de sentiers, dont 60 km de pistes aménagées et 100 km de sentiers hors-piste.

Votre destination? Un chalet en bois rond, le Slayton Pasture Cabin, ouvert de 10 h à 15 h l'hiver. Prenez une carte des sentiers et suivez les indications le long du trajet de 5 km (environ 1 heure) jusqu'à ce chalet rustique niché à 640 mètres d'altitude au sommet de Round Top Mountain. Les sentiers longent un ruisseau, montent au gré des collines et s'enfoncent dans une pinède parfumée. Leurs skis appuyés le long de la grande galerie, les visiteurs ragaillardis par tout cet exercice peuvent siroter un chocolat chaud tout en profitant de l'air frais. À l'intérieur, soupes chaudes, sandwichs costauds et desserts savoureux attendent les affamés. Le feu qui crépite dans la cheminée aura vite fait de réchauffer les doigts gelés.

Suivez le sentier de raquette jusqu'au sommet de la montagne avant de rentrer à la maison — et ne vous découragez pas si vous vous faites dépasser à toute vitesse par une personne perchée sur des skis hyper étroits : des skieurs nordiques d'élite viennent régulièrement s›entraîner ici.

En raquettes sous les étoiles

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  • Photos Courtesy Of Smugglers' Notch Resort
  • Snowshoeing at Smugglers' Notch Resort

Les pentes de ski sont très fréquentées le jour, mais pratiquement désertes le soir. La station Smugglers' Notch de Jeffersonville exploite ce créneau en offrant, à compter de décembre, des soupers-aventures en raquettes tous les mardis soirs. Au coût de 69 $ par personne, les visiteurs de 18 ans et plus peuvent partir à l'aventure tout en regardant le soleil se coucher et la nuit s'installer tout doucement.

L'excursion commence à 16h 10 : les clients se rendent en bus jusqu'au remonte-pente Sterling, qui les emmène tout en haut de la montagne, au chalet avec charpente à poutres et poteaux Top of the Notch, près du col spectaculaire où des hors-la-loi passaient jadis des biens et de l'alcool de contrebande provenant du Canada. Après un chocolat chaud réconfortant, les membres du groupe partent en raquettes jusqu'à Sterling Pond, non loin de là, ou à l'un des points de vue les plus spectaculaires de la montagne. Puis, tous rentrent à l'intérieur pour déguster un repas copieux arrosé de la boisson qu'ils auront pris soin d'apporter. Bière, vin, grappa — à vous de choisir, pourvu que cela tienne dans votre sac à dos. Il n'est pas rare qu'un convive sorte sa guitare ou vous offre un verre pour fraterniser.

Après le souper, tout le monde chausse à nouveau ses raquettes pour descendre la piste de ski Rum Runners à la suite de guides chevronnés. Rangez vos lampes de poche et laissez la lune et les étoiles illuminer le chemin.


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Molly Walsh

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Molly Walsh was a Seven Days staff writer 2015-20.

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