The Skinny Pancake Brings Vermont Produce to the Airport | BTV Magazine | Seven Days | Vermont's Independent Voice
Pin It
Favorite

The Skinny Pancake Brings Vermont Produce to the Airport 

click to enlarge Co-owner Benjy Adler in the new Chubby Muffin café - OLIVER PARINI
  • Oliver Parini
  • Co-owner Benjy Adler in the new Chubby Muffin café

Version française

Crêpes, anyone? Dining at the airport gets a big upgrade this spring, as the Skinny Pancake opens two brand-new restaurants — one in each terminal. In addition, the owners have installed a cozy, barn-board-walled version of their other Burlington brand, the Chubby Muffin, near the front entrance. Think great coffee and tasty snacks made from fresh, locally grown ingredients.

In the postsecurity restaurants, passengers can sit down and enjoy a substantial breakfast, lunch or dinner built around a housemade crêpe, perhaps downing it with Vermont-made beer or cider.

When airport officials solicited proposals from restaurateurs seeking to provide high-quality food to passengers, "the choice was hands down Skinny Pancake," says interim director of aviation Gene Richards. "They did the best job researching the opportunity, and they understood our business." He adds, "We liked the healthier food, the different type of venue and that the restaurant captures what Burlington, Vermont, is all about."

Richards is talking about the burgeoning entrepreneurial foodie movement in the Green Mountain State.

Travelers in a hurry may not notice that the Skinny Pancake and Chubby Muffin put more than food on the table. Brothers Benjy and Jonny Adler — who started their business in 2003 with a food cart on Burlington's Church Street Marketplace — like to feed people, but they also have a more ambitious goal in mind. "The Skinny Pancake," reads a statement on their website, "is on a mission to change the world by building a safer, healthier and more delicious food shed while creating everyday enjoyment that is fun and affordable."

Like many Vermont restaurateurs, the Adlers are dedicated to the localvore movement, which aims to obtain food from as nearby as possible — ideally, it should be grown or raised no more than 100 miles from the restaurant. The idea is not only to consume fresher and healthier foods but to support the economic infrastructure of local producers, and to help the environment by reducing long-distance food transport. The North Country climate can't give us everything, of course — and who wants to do without coffee, chocolate, sugar or lemons? But the number of foods that do originate in Vermont goes way beyond cheese, maple syrup and Ben & Jerry's.

The Adler brothers have created one of Vermont's most successful edible enterprises. After four years with a food cart, they built their first restaurant on Burlington's waterfront; they added a second Skinny Pancake in Montpelier in 2009. The following year, the Chubby Muffin opened in Burlington's Old North End, providing a neighborhood hangout as well as storage space for the Skinny Pancake's fresh and frozen produce, and a base for its catering business, called Have Your Cake. In addition, Benjy says, "We bought a school bus that runs on vegetable oil, and we take it to festivals." A mini kitchen and serving counter fold down from the bus, bringing crêpes to the hungry masses.

With so much on their plates already, what compelled the Adlers to expand to the Burlington International Airport? "Well, the RFP [Request for Proposals] went out, we read it, and saw that the airport had an emphasis on local food. Our proposal features local foods, largely local beers, wines, etc.," Benjy says. "This is a major institution for Burlington — a point of entry for people who visit Vermont — but it was drastically devoid of local food. We wanted to be an ambassador of local food and its centrality in Vermont culture.

"We believe in the power of capitalism to do good," Benjy continues. "We anticipate that we can put about $200,000 into local food purchasing annually. This is a great opportunity for us, because we can expand within our food shed. Farmers will get a lot more business."

Not only that, but with its airport additions, the Skinny Pancake is adding about 20 new jobs to the local economy. That means, at peak season, the Adlers will employ "north of 100" workers.

What does all this mean for BTV passengers? Simply good food.

Sweet offerings at the Skinny Pancake range from the classic French street crêpe spread with Nutella to a dish called G.O.A.T. (aka Greatest of All Time). Don't be misled by the quirky acronym; this crêpe enfolds Fat Toad Farm goat's-milk caramel and Vermont apples.

On the savory side, diners can choose from an extensive menu that includes lighter varieties like a simple spinach-and-feta-cheese crêpe and heartier fare such as the Cattle Rancher, which is stuffed with grass-fed Boyden Farm sirloin tip, caramelized onions, Cabot cheddar cheese and chipotle sour cream. Vegetarian, vegan and gluten-free options are also available.

While the full bar will feature Vermont microbrews, wines and even spirits, a traveler who just wants a Bud will not be disappointed. "Our thinking has evolved a bit," says Benjy. "We realize that people who pass through airports have conventions — Coke in a bottle, Budweiser beer. We respect those lifelong choices."

For more information about the Skinny Pancake's locations, philosophy, menu and local food providers, visit skinnypancake.com and thechubbymuffin.com.

Skinny Pancake met en valeur les produits du Vermont à l’aéroport

Quelqu'un veut des crêpes? Les voyageurs auront plus de choix à partir du printemps s'ils souhaitent manger à l'aéroport, car Skinny Pancake ouvre deux tout nouveaux restaurants — un dans chaque terminal. Les propriétaires ont aussi aménagé, près de l'entrée avant, une version accueillante – aux murs en vieilles planches – de leur autre bannière à Burlington, Chubby Muffin. On y sert du bon café et de délicieuses viennoiseries faites d'ingrédients frais de source locale.

Dans ces restaurants situés après le poste de sécurité, les passagers peuvent s'asseoir et prendre un déjeuner, un dîner ou un souper substantiel à base de crêpes maison, accompagné, s'ils le désirent, d'une bière ou d'un cidre du Vermont. Lorsque les représentants de l'aéroport ont lancé un appel d'offres aux restaurateurs pour trouver un établissement pouvant fournir des repas de qualité aux passagers, leur choix s'est immédiatement porté sur Skinny Pancake. C'est ce qu'affirme Gene Richards, directeur de l'aviation par intérim, qui poursuit : « Ce sont eux qui ont le plus approfondi la recherche et le mieux compris nos besoins. Nous favorisions les aliments santé et souhaitions un style d'établissement différent, capable de véhiculer les valeurs de Burlington, au Vermont. »

Gene Richards parle en fait du mouvement entrepreneurial naissant du secteur alimentaire dans l'État des Montagnes vertes.

Les voyageurs pressés ne remarquent peut-être pas que Skinny Pancake et Chubby Muffin leurs proposent bien plus que de simples aliments. Les frères Benjy et Jonny Adler — qui ont lancé leur entreprise en 2003 avec un chariot ambulant au marché de la rue Church, à Burlington — aiment la restauration, mais ils ont un objectif plus ambitieux. Leur énoncé de mission, publié sur leur site Web, se lit ainsi : « The Skinny Pancake s'est donné pour mission de changer le monde en créant une chaîne éco-alimentaire plus sûre et plus saine, produisant de meilleures saveurs, tout en offrant des repas quotidiens à la fois agréables et économiques. » (trad.)

Comme bien des restaurateurs du Vermont, les Adler sont des adeptes du mouvement locavore, qui préconise un approvisionnement local et une alimentation basée idéalement sur des produits provenant d'un rayon d'au plus 200 kilomètres. L'idée est non seulement de consommer des aliments plus frais et plus sains, mais aussi de soutenir l'infrastructure économique des producteurs locaux et de contribuer à la protection de l'environnement en réduisant le transport sur de longues distances. Le climat nordique ne nous permet pas de tout trouver sur place, c'est évident, et personne ne songerait à se priver de café, de chocolat, de sucre ou de citrons, pas vrai? Cela dit, le nombre d'aliments provenant réellement du Vermont va largement au-delà du fromage, du sirop d'érable et de Ben & Jerry's.

Les frères Adler ont créé l'une des entreprises du secteur alimentaire les plus prospères du Vermont. Après quatre années de service à partir de leur chariot ambulant, ils ont construit leur premier restaurant à Burlington, dans la zone située au bord du lac; ils ont ensuite ouvert un deuxième Skinny Pancake à Montpelier en 2009. L'année suivante, le café Chubby Muffin a été inauguré dans le quartier Old North End de Burlington, offrant à la population locale un lieu de rencontre et procurant en même temps à Skinny Pancake un espace d'entreposage pour les produits frais et surgelés ainsi qu'un siège pour son service de traiteur, appelé Have Your Cake. Benjy ajoute ceci : « Nous avons acheté un autobus scolaire qui fonctionne à l'huile végétale et nous nous en servons pour faire la tournée des festivals. » Une minicuisine et un comptoir de service se déploient à l'arrêt, permettant de servir des crêpes aux foules affamées.

Compte tenu de cette multitude de projets, qu'est-ce qui a incité les frères Adler à prendre de l'expansion à l'Aéroport international de Burlington?

« Eh bien, l'appel d'offres a été publié, nous l'avons lu et nous avons constaté que l'aéroport mettait l'accent sur une alimentation de source locale. Notre soumission insistait sur les aliments locaux, les bières et les vins largement locaux, etc., dit Benjy. L'aéroport est une institution de premier plan à Burlington – un point d'entrée pour les personnes qui viennent au Vermont –, mais l'absence totale d'aliments locaux était criante. Nous voulions être des ambassadeurs pour les produits du terroir et souligner leur importance cruciale dans la culture du Vermont.

« Nous croyons dans les retombées positives du capitalisme, poursuit Benjy. Nous prévoyons pouvoir acheter pour environ 200 000 $ de produits locaux par année. C'est une occasion formidable pour nous, parce que notre croissance peut s'opérer à l'intérieur de notre chaîne éco-alimentaire. Les producteurs agricoles auront beaucoup plus de commandes. »

Et ce n'est pas tout! Avec ses nouveaux établissements de l'aéroport, Skinny Pancake créera une vingtaine d'emplois, ce qui signifie que, pendant la période de pointe, les Adler compteront en tout plus de 100 employés.

Comment cela se traduit-il pour les passagers de BTV? C'est très simple, par de bons repas.

Les crêpes sucrées de Skinny Pancake comprennent la crêpe classique au Nutella typique des rues de Paris et un plat appelé G.O.A.T. (pour Greatest of All Time, c'est-à-dire la Meilleure de toutes). Cette  crêpe contient non pas du fromage, mais du caramel de lait de chèvre de la ferme Fat Toad et des pommes du Vermont.

Quant aux crêpes salées, le menu en propose une très grande variété, des plus légères, comme la crêpe aux épinards et au fromage feta, aux plus élaborées, comme la Cattle Rancher, qui est fourrée à la pointe de surlonge de la ferme Boyden (où le bétail est engraissé à l'herbe), aux oignons caramélisés, au fromage cheddar Cabot et à la crème sure au chipotle. Des crêpes végétariennes, végétaliennes et sans gluten sont également offertes.

Si le bar propose des bières microbrassées, des vins et même des spiritueux du Vermont, l'amateur de Budweiser ne sera pas déçu. « Nous avons évolué, dit Benjy. Nous savons très bien que les personnes qui passent dans les aéroports ont des goûts bien établis : un Coke en bouteille, une bière Budweiser. Nous respectons ces choix traditionnels. »

Pour avoir plus d'information sur les établissements, les principes, le menu et les fournisseurs locaux de Skinny Pancake, visitez les sites skinnypancake.com et thechubbymuffin.com.
The original print version of this article was headlined "Flight Food"

Related Locations

Got something to say? Send a letter to the editor and we'll publish your feedback in print!

Pin It
Favorite

More by Pamela Polston

About The Author

Pamela Polston

Pamela Polston

Bio:
Pamela Polston is the cofounder, coeditor and associate publisher of Seven Days.

Comments

Subscribe to this thread:

Add a comment

Seven Days moderates comments in order to ensure a civil environment. Please treat the comments section as you would a town meeting, dinner party or classroom discussion. In other words, keep commenting classy! Read our guidelines...

Note: Comments are limited to 300 words.

Latest in BTV Magazine

  • BTV — Summer 2017
  • BTV — Summer 2017

    • Jun 4, 2017
  • The Life Aquatic: Setting Sail for the Lake Champlain Maritime Museum
  • The Life Aquatic: Setting Sail for the Lake Champlain Maritime Museum

    Summertime visitors to Burlington inevitably turn their eyes to Lake Champlain. Its sparkling waters invite all kinds of aquatic activity and reflect — to stunning effect — candy-colored sunsets. But these deep-blue waves also hold both history and mystery. Looking to dive into their depths? Head to the Lake Champlain Maritime Museum (lcmm.org).

    • Jun 4, 2017
  • Biting Into Burlington
  • Biting Into Burlington

    In the mid-19th century, the waters of Lake Champlain lapped much farther east than they do today — right up to the edge of Burlington's Battery Street, which was then called Lake Street.

    • Jun 4, 2017
  • More »

Social Club

Like Seven Days contests and events? Join the club!

See an example of this newsletter...

Keep up with us Seven Days a week!

Sign up for our fun and informative
newsletters:

All content © 2017 Da Capo Publishing, Inc. 255 So. Champlain St. Ste. 5, Burlington, VT 05401
Website powered by Foundation