Burlington's Artsy South End Is a Feast for the Senses | BTV Magazine | Seven Days | Vermont's Independent Voice
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Burlington's Artsy South End Is a Feast for the Senses 

click to enlarge Kristian Brevik whale lanterns at the South End Art Hop - COURTESY OF JOSH BROWN
  • Courtesy of Josh Brown
  • Kristian Brevik whale lanterns at the South End Art Hop

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Last year, the National Center for Arts Research listed Burlington among the top 10 "arts-vibrant medium communities" in America — notable for making the arts "integral" to the city's development, urban design and livability. It's true that Burlington brims with innovative and artsy types, and the most concentrated cluster of creativity is in its South End.

Historically comprising the city's industrial corridor, the big factories and mills where products from cereal to steel once were made now house art galleries and studios, cafés and craft beverage purveyors. Generator, a city-supported maker space and incubator for artists and technology startups, also resides in the South End.

click to enlarge The historic Venetian Ginger Ale bottling plant - COURTESY OF VENETIAN BEVERAGES
  • Courtesy of Venetian Beverages
  • The historic Venetian Ginger Ale bottling plant

Fall is one of the best times to explore the area: The annual South End Art Hop celebrates the neighborhood's ingenuity September 6 through 8 this year. During the three-day block party, artists open their studios to the public and visitors teem into the streets to enjoy food truck fare, outdoor exhibits and festivities, including a Saturday-night fashion show featuring local designers.

Can't make Art Hop? It's easy to hop around on your own. It might make sense to organize a South End visit geographically, exploring sections along Pine Street from Maple Street south to Flynn Avenue. But we encourage visitors to let their senses guide them and enjoy the sights, sounds and flavors of the whole district.

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click to enlarge Mural by Adam DeVarney at the Soda Plant - FILE: NATALIE WILLIAMS
  • File: Natalie Williams
  • Mural by Adam DeVarney at the Soda Plant

Handcrafted and artistic works are nearly everywhere in the South End. Artist studios, galleries and exhibit spaces are bundled into several buildings along Pine Street, particularly around the Soda Plant, a former ginger ale bottling facility. Among other small businesses, it's home to Soapbox Arts and the S.P.A.C.E. Gallery; the latter stands for Soda Plant Artist Collective Environment and hosts new exhibits every month. To the south, Flynndog Gallery has rotating exhibits at 208 Flynn Avenue, where you can also stop for a pick-me-up at Nomad Coffee.

The South End champions the quirky, offbeat and original — and Flynn Ave is home to one of Burlington's oddest oddities: the so-called World's Tallest Filing Cabinet. It's a stack of filing cabinets standing 50 feet high amid trees and tall grass — not exactly the Washington Monument, but a novelty worth witnessing and taking selfies next to.

click to enlarge Barge Canal Market - FILE: OLIVER PARIN
  • File: Oliver Parin
  • Barge Canal Market

Looking to bring home a souvenir? There are almost as many destinations for the antiques enthusiast as the art lover. Start at Barge Canal Market to find that funky retro chair or '50s-era cocktail glass. Then head to Vintage Inspired Lifestyle Marketplace for farmhouse-style décor. For something brand-new, try Thirty-odd, which features handcrafted goods by Vermont artisans, or Lunaroma, an aromatherapy company selling soap and body products.

Smell & Taste

click to enlarge Grilled octopus at the Great Northern
  • Grilled octopus at the Great Northern

Touring the South End, you'll no doubt work up an appetite. On Saturdays through October, don't miss the outdoor Burlington Farmers Market. Nearly 100 vendors serve up produce, cheeses and prepared foods, and there's no better place to meet the locals. Another unique lunch experience: Four Corners of the Earth. The deli incorporates global flavors and ingredients into sandwiches such as the Egyptian Eggplant, Tibetan Tofu and Russian Salmon.

For fuller meals from brunch to dinner, head to the Great Northern for everything from hamburgers to housemade gnocchi. The big fireplace provides a cozy spot to warm up on a chilly day. Next door, tour the Lake Champlain Chocolates factory and sample confections emphasizing organic, fair trade and local ingredients — including its own homemade ice cream.

click to enlarge Alice & The Magician Cocktail Mist - COURTESY OF ALICE & THE MAGICIAN
  • Courtesy Of Alice & The Magician
  • Alice & The Magician Cocktail Mist

Thirsty yet? Over the last two years, the Soda Plant has been bringing back its beverage bona fides. It now contains the processing and tasting spaces of Brio Coffeeworks, Tomgirl Juice and CO Cellars — a collaboration of Shacksbury Cider and ZAFA Wines. A fun "tasting" (or, really, sniffing) at Alice & the Magician, which specializes in scented mists such as Autumn Bonfire and Chocolate Birthday Cake to enhance cocktails, demonstrates how 90 percent of flavor comes from aroma.

Citizen Cider is a block away, allowing apple-leaning drinkers to sample selections not otherwise found on tap or in cans. And beer lovers are never left out in Burlington. In the South End alone, they can tour and taste at Queen City, Zero Gravity and Switchback breweries.

Hear

click to enlarge Truck Stop - Lee Fields & the Expressions at ArtsRiot - FILE: LUKE AWTRY
  • File: Luke Awtry
  • Truck StopLee Fields & the Expressions at ArtsRiot

ArtsRiot is a linchpin of the South End's modern cultural renaissance. In an early 20th-century brush factory warehouse, the restaurant and event space is on a mission to "destroy apathy." In addition to kimchi bowls and hot chicken sandwiches, it serves up some of Burlington's best musical entertainment.

Head over in the late evening to dance or sway the night away. The club books up-and-coming and more established folk, indie and rock bands; you'll find hot local groups as well as nationally touring acts such as Damien Jurado and Dustbowl Revival.

The venue is also home to community discussions, film screenings, storytelling events, poetry slams and trivia nights. Visiting in the warmer months? Drop by ArtsRiot's Truck Stop, taking place on Friday evenings from May through August. About two dozen food and drink vendors park behind the restaurant, luring as many as 1,600 patrons a week. There's free music, too.

Touch

click to enlarge Petra Cliffs - COURTESY OF SAM SIMON IMAGING
  • Courtesy Of Sam Simon Imaging
  • Petra Cliffs

While you'll certainly stretch your legs wandering around the South End, the neighborhood offers plenty of other opportunities for getting physical. Start the day with some poses at Evolution Physical Therapy + Yoga; it welcomes drop-in students for classes. You can also try your hand and footing on the indoor rock walls at Petra Cliffs Climbing Center & Mountaineering School, which offers day passes.

But perhaps nothing beats putting together a picnic meal at City Market, Onion River Co-op on Flynn Avenue and heading down the street to Oakledge Park along Lake Champlain. In addition to a sandy beach where you can put your feet in the water, the park has a playground, courts for bocce, basketball and tennis, and a handicap-accessible tree house. It's the perfect place to relax after a busy day of exploring.

Learn more at artsriot.com, burlingtonfarmersmarket.org, seaba.com and thesodaplant.com.


click to enlarge Kristian Brevik whale lanterns at the South End Art Hop - COURTESY OF JOSH BROWN
  • Courtesy of Josh Brown
  • Kristian Brevik whale lanterns at the South End Art Hop

L’an dernier, le National Center for Arts Research inscrivait Burlington au palmarès des « 10 communautés de taille moyenne qui valorisent l’art » aux États-Unis, notamment pour avoir fait des arts une partie « intégrante » de son développement, de son plan d’urbanisme et de la qualité de vie. Les esprits novateurs et artistiques sont en effet légion à Burlington, et le South End forme le coeur de cette créativité.

Les grandes usines et manufactures de cet ancien corridor industriel, qui produisaient autrefois céréales, acier et autres, abritent aujourd’hui des galeries d’art, des studios, des cafés et des producteurs de boissons artisanales. Le quartier accueille aussi Generator, atelier collaboratif et incubateur soutenu par la ville et destiné aux artistes et aux entreprises technologiques en démarrage.

click to enlarge The historic Venetian Ginger Ale bottling plant - COURTESY OF VENETIAN BEVERAGES
  • Courtesy of Venetian Beverages
  • The historic Venetian Ginger Ale bottling plant

L’automne est l’un des meilleurs moments pour une visite, car l’annuel South End Art Hop met l’ingéniosité des résidents à l’honneur du 6 au 8 septembre. Pendant trois jours, les artistes nous ouvrent les portes de leur studio et les rues fourmillent de visiteurs venus profiter de la cuisine de rue et des expositions et festivités en plein air, comme le défilé de mode du samedi soir mettant en vedette des designers locaux.

Vous ne pouvez pas y être? Explorez le South End par vousmême à un autre moment. Même si le premier réflexe est d’arpenter le quartier en suivant Pine Street, entre Maple Street et Flynn Avenue, nous encourageons les visiteurs à laisser leurs sens les guider et à découvrir la multitude de choses à voir, à entendre et à goûter dans le secteur.

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click to enlarge World's Tallest Filing Cabinet - FILE: MATTHEW THORSEN
  • File: Matthew Thorsen
  • World's Tallest Filing Cabinet

Les œuvres artisanales et artistiques sont omniprésentes dans le South End. Les studios d'artistes, galeries d'art et espaces d'exposition se concentrent dans plusieurs bâtiments le long de Pine Street, surtout autour de The Soda Plant, ancienne usine d'embouteillage de soda au gingembre. L'endroit abrite de petites entreprises, comme Soapbox Arts et S.P.A.C.E. Gallery, qui organise de nouvelles expositions chaque mois et offre des lieux d'exposition à la communauté artistique. Plus au sud, au 208 Flynn Avenue, Flynndog Gallery propose différentes expositions en alternance, tandis que Nomad Coffee est l'endroit idéal pour faire une pause.

Le South End marie à merveille excentricité, anticonformisme et originalité. C'est d'ailleurs sur Flynn Avenue que l'on retrouve la chose la plus étrange à Burlington : le plus haut classeur au monde. Cet empilement de classeurs, haut de 15 mètres, trône au milieu d'arbres et d'herbes hautes. Loin de rivaliser avec le Washington Monument, il vaut quand même le détour et un petit égoportrait.

click to enlarge Handcrafted mugs by Dan Siegel at Thirty-odd - FILE: NATALIE WILLIAMS
  • File: Natalie Williams
  • Handcrafted mugs by Dan Siegel at Thirty-odd

En quête d'un souvenir à rapporter? Les amateurs d'antiquités trouveront presque autant d'adresses où se faire plaisir que les passionnés d'art. Commencez par dénicher une super chaise rétro ou un verre à cocktail des années 1950 au Barge Canal Market. Ensuite, direction Vintage Inspired Lifestyle Marketplace pour des articles de décoration de style campagnard. Si vous cherchez du neuf, Thirty-odd vend des produits faits à la main par des artisans du Vermont, tandis que Lunaroma se spécialise dans l'aromathérapie, les savons et les produits pour le corps.

Smell & Taste

click to enlarge Grilled octopus at the Great Northern
  • Grilled octopus at the Great Northern

Votre balade dans le South End vous ouvrira assurément l'appétit. Tous les samedis jusqu'en octobre, ne manquez pas le Burlington Farmers Market. Près d'une centaine de producteurs s'installent en plein air pour vous proposer fruits et légumes, fromages et plats préparés. Il n'y a pas meilleur endroit pour rencontrer les gens du coin. Autre idée originale pour le dîner : Four Corners of the Earth, qui prépare de délicieux sandwichs aux saveurs du monde, comme Aubergine égyptienne, Tofu tibétain et Saumon russe.

Pour un repas plus copieux à tout moment de la journée, le restaurant Great Northern sert de tout, des hamburgers aux gnocchis maison. Le grand foyer est particulièrement agréable pour se réchauffer par temps froid. Juste à côté, visitez la chocolaterie Lake Champlain Chocolates et goûtez aux friandises confectionnées avec des ingrédients biologiques, équitables et locaux, y compris la crème glacée maison.

click to enlarge Alice & The Magician Cocktail Mist - COURTESY OF ALICE & THE MAGICIAN
  • Courtesy Of Alice & The Magician
  • Alice & The Magician Cocktail Mist

Vous avez soif? The Soda Plant accueille depuis deux ans des créateurs de boissons artisanales. On y trouve désormais les espaces de production et de dégustation de Brio Coffeeworks, Tomgirl Juice et CO Cellars, une collaboration entre Shacksbury Cider et ZAFA Wines. Chez Alice & the Magician, boutique spécialisée dans les bruines à cocktail parfumées comme Feu de camp automnal et Gâteau d'anniversaire au chocolat, on découvre par une amusante « dégustation » olfactive que 90 pour cent de la saveur provient en fait de l'arôme.

Un peu plus loin, Citizen Cider vous propose de goûter à des cidres exclusifs, qu'on ne retrouve pas ailleurs. Amateurs de bière, Burlington ne vous laisse pas en reste. Rien que dans le South End, trois microbrasseries offrent des visites et des dégustations : Queen City, Zero Gravity et Switchback.

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click to enlarge Truck Stop - Lee Fields & the Expressions at ArtsRiot - FILE: LUKE AWTRY
  • File: Luke Awtry
  • Truck StopLee Fields & the Expressions at ArtsRiot

ArtsRiot est un pilier de la renaissance culturelle moderne du South End. Installé dans une ancienne fabrique de brosses datant du début du 20e siècle, ce restaurant et lieu d'événements s'est donné la mission de « combattre l'apathie ». Outre les bols au kimchi et les sandwichs chauds au poulet, les spectacles musicaux qui y sont présentés comptent parmi les meilleurs de Burlington.

Allez-y en fin de soirée pour danser ou vous déhancher jusqu'au bout de la nuit. Le club reçoit des groupes émergents et bien connus de musique folk, rock et indépendante, des groupes locaux populaires, ainsi que des artistes à plus grand succès, comme Damien Jurado et Dustbowl Revival.

L'endroit accueille aussi des débats communautaires, des projections de films, des conteurs, des slameurs et des soirées de jeux-questionnaires. En visite pendant la belle saison? Profitez de l'événement Truck Stop. Tous les vendredis soirs, de mai à août, une vingtaine de camions de cuisine de rue se rassemblent derrière ArtsRiot pour offrir à boire et à manger aux 1 600 personnes présentes chaque semaine. Musique comprise!

Touch

click to enlarge Petra Cliffs - COURTESY OF SAM SIMON IMAGING
  • Courtesy Of Sam Simon Imaging
  • Petra Cliffs

Explorer le South End à pied est une excellente façon de se dégourdir les jambes, mais le quartier offre aussi bien d'autres occasions de bouger. Commencez la journée par une séance de yoga chez Evolution Physical Therapy + Yoga, où tout le monde est le bienvenu, même sans inscription. Vous pouvez également essayer l'escalade d'intérieur au Petra Cliffs Climbing Center & Mountaineering School, qui offre des forfaits à la journée.

Cela dit, rien ne vaut un pique-nique à Oakledge Park, au bord du lac Champlain, avec quelques provisions achetées chez City Market, Onion River Co-op, sur Flynn Avenue. Le parc possède une plage sablonneuse où se tremper les pieds, une aire de jeu, des terrains de bocce, de basket-ball et de tennis, ainsi qu'une maison dans un arbre accessible aux personnes à mobilité réduite. L'endroit idéal pour se détendre après une longue journée d'exploration.

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    • More than 90 stands overflow with seasonal produce, flowers, artisan wares and prepared foods....
    • Saturdays, 8:30 a.m.-2 p.m. Continues through Oct. 26 Free.

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Carolyn Shapiro

Carolyn Shapiro

Bio:
Carolyn Shapiro is a freelance writer based in Burlington. She previously was a staff writer covering business and consumer issues for daily newspapers in Virginia and upstate New York.

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Matthew Thorsen

Matthew Thorsen

Bio:
Matthew Thorsen has been shooting photographs for Seven Days since 1995. Read all about his work here.

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