Ground Crew: Meet Alex Blum, Vice President of Operations, JaniTech | BTV Magazine | Seven Days | Vermont's Independent Voice
Pin It
Favorite

Ground Crew: Meet Alex Blum, Vice President of Operations, JaniTech 

click to enlarge Alex Blum - MATTHEW THORSEN
  • matthew thorsen
  • Alex Blum

Version française

When JaniTech took over the janitorial responsibilities at Burlington International Airport at midnight on New Year's Eve, it had an inauspicious start. Fifteen minutes after the crew arrived for its first night of work, there was a crisis. The hose from one of the auto-scrubber machines — used to clean the floors — tore after being driven through the first few doorways. The team performed MacGyver-style repairs to have it in service until replacement parts could arrive. "The second machine came in very handy," recalls Alex Blum, vice president of operations.

Since that hiccup, JaniTech has been working around the clock to meet customers' expectations. In this case, those customers are not just the airport administration but all of the travelers and users of the 190,000-square-foot facility. The company also believes it's important to clean efficiently and with minimal use of chemicals.

Blum regularly visits the airport "at random times of the day or the wee hours of the morning to observe our team [and] help support our staff with any technical difficulties they may have," he says. The nine-year JaniTech veteran took some time to discuss his crew's work with BTV.

What other places does JaniTech clean?

We clean banks, colleges and private elementary schools. We do a lot of construction cleaning for new buildings being built.

What kind of security clearance did your staff have to undergo before they could work at the airport?

Our background check is extremely extensive, and it now involves fingerprinting through the sheriff's department. The fingerprints are passed on to the Transportation Security Administration. Each individual has to pass a security course before [they're] able to obtain the airport badge. So, it's a lengthy process. 

How is working at the airport different from JaniTech's other jobs?

Many of our other accounts are off-hours cleaning. It would be an empty building that we would have the flexibility to service at night when there are no occupants involved. The airport does not ever close. To accomplish some of the work that we have in the scope of our contract, we need to have areas that we can close off. For example, to shampoo carpeting with regular frequency. It's hard for us to find those regular down times. We have to think, When is the slowest time we can close a section to shampoo rugs, dry them and then reopen it for the public without inconveniencing travelers?

How does the flow of travelers affect the cleaning schedule?

When you have hundreds and hundreds of people coming off planes, we know that baggage claim is going to have a lot of foot traffic. Restrooms are going to get a lot of foot traffic. After that wave of passenger exit, we jump in and clean it all and get it ready for the next batch of travelers coming in.

How many people does it take to keep the airport spotless?

We run three shifts and, usually, there are four people in every shift. The first shift begins at 5 a.m. and runs until 1 p.m. Second shift runs from 1 p.m. until 9 p.m. Both of those shifts are almost identical. There's constant cleaning of the restrooms, replenishing of paper products and making sure that floors are kept dry. The third shift is from 9 p.m. until 5 a.m. That's when there's deep cleaning of bathrooms, scrubbing bathroom floors and polishing hard floors.

What kind of cleaning equipment do you use at the airport?

Every time we have a new customer, we invest in new equipment. We use quite a bit of machinery that is cordless technology, battery operated, stand-on vacuums that we can actually drive around. We can drive down the skywalk standing on our vacuum. The same technology is being used on ceramic tile flooring, where we have an auto-scrubber that is cordless and can machine-wash the floor and vacuum up all the dirty water in the same path. Because of the 24-hour situation, we have two of everything in case one of the machines gets clogged or has a technical glitch.

What has surprised you the most about the airport?

What we think of as a third shift, as a super-quiet time in the commercial cleaning business, is not happening at the airport. I'm surprised at how much activity is happening on the third shift. Plane arrivals can throw us a curveball with an evening plan that we have set up. We might have to modify it because of the weather. TSA comes in as early as 3 a.m. to prepare for the first flights going outbound at 6 a.m.


click to enlarge Alex Blum - MATTHEW THORSEN
  • matthew thorsen
  • Alex Blum

L'entreprise JaniTech a connu un départ plutôt difficile lorsqu'elle est devenue responsable de l'entretien à l'aéroport international de Burlington, à minuit la veille du jour de l'An. Quinze minutes après être arrivée sur place pour sa première nuit de travail, l'équipe s'est retrouvée dans une fâcheuse situation. En effet, le tuyau d'une des récureuses automatiques — qui servent à nettoyer les planchers — s'est brisé après quelques passages seulement. L'équipe a dû rafistoler l'appareil pour pouvoir continuer de s'en servir en attendant les pièces de rechange. "Par chance, nous en avions une deuxième", se souvient Alex Blum, vice-président à l'exploitation.

Depuis cette mésaventure, JaniTech travaille sans relâche pour satisfaire les attentes de ses clients. Dans le cas de l'aéroport, les clients ne sont pas seulement l'administration, mais également tous les voyageurs et les usagers des installations de quelque 18 000 mètres carrés. L'entreprise se fait un point d'honneur d'offrir un nettoyage efficace en utilisant le moins possible de produits chimiques.

M. Blum visite régulièrement l'aéroport, "à divers moments de la journée ou au petit matin pour observer l'équipe et l'aider à régler toute difficulté technique". Ce vétéran de JaniTech, qui travaille pour l'entreprise depuis neuf ans, a bien voulu parler du travail de son équipe avec BTV.

Outre l'aéroport, où JaniTech offre-t-elle ses services?

Nous avons parmi nos clients des banques, des universités et des écoles primaires privées. Nous travaillons aussi beaucoup dans les nouveaux immeubles en construction.

À quel genre de contrôles de sécurité vos employés ont-ils dû se soumettre avant de pouvoir travailler à l'aéroport?

Notre vérification des antécédents est très rigoureuse. Par l'entremise du bureau du shérif, nous prélevons maintenant les empreintes digitales des employés et les transmettons à la Transportation Security Administration. Chaque personne doit également réussir un cours sur la sécurité pour pouvoir obtenir son badge de l'aéroport. C'est un long processus. 

En quoi l'entretien à l'aéroport est-il différent?

En général, nous travaillons en dehors des heures ouvrables de nos clients, lorsque leurs locaux sont vides. L'aéroport, lui, ne ferme jamais. Pour pouvoir effectuer certaines tâches prévues dans notre contrat, comme le nettoyage périodique des tapis, nous devons fermer temporairement certaines zones. Nous tâchons toujours de faire cela durant les périodes de moindre affluence afin de nuire le moins possible aux voyageurs.

En quoi la circulation des voyageurs influence-t-elle l'horaire d'entretien?

À chaque débarquement d'avion, des centaines de personnes se ruent vers la zone de récupération des bagages et les toilettes. Nous attendons que tout cet achalandage diminue pour faire l'entretien et préparer les lieux en vue de la prochaine vague de voyageurs.

Combien vous faut-il d'employés pour assurer la propreté de l'aéroport?

Nous avons trois quarts de travail, à raison d'environ quatre employés par quart. Le premier va de 5 h à 13 h, et le deuxième, de 13 h à 21 h. Ces deux quarts sont presque identiques. Il y a l'entretien continuel des toilettes, le restockage des fournitures de papier et le maintien au sec des planchers. Le troisième quart débute à 21 h et se termine à 5 h. C'est à ce moment-là que nous faisons un nettoyage en profondeur des toilettes, que nous récurons les carrelages des toilettes et que nous polissons les planchers.

Quel matériel d'entretien utilisez-vous à l'aéroport?

Pour chaque nouveau client, nous investissons dans du matériel neuf. Nous avons notamment des aspirateurs autonomes sans fil, à pile, sur lesquels nous pouvons monter et nous déplacer. De la même façon, pour nettoyer les planchers en carreaux de céramique, nous utilisons une récureuse automatique sans fil qui aspire toute l'eau souillée. Comme l'entretien se fait en continu, 24 heures par jour, nous avons tout en double au cas où une machine se bloquerait ou aurait un problème technique.

Qu'est-ce qui vous a le plus étonné à l'aéroport?

Habituellement, les "troisièmes quarts" sont très tranquilles dans le domaine de l'entretien commercial, mais ce n'est pas le cas à l'aéroport. J'ai été surpris de voir à quel point l'aéroport bourdonne d'activité durant cette période. Les mouvements d'avions peuvent déjouer nos plans certains soirs, selon le volume des arrivées. Il nous arrive de revoir notre planification en raison des conditions météo. La TSA arrive parfois aussi tôt qu'à 3 h du matin pour préparer les premiers vols de départ à 6 h.


Got something to say? Send a letter to the editor and we'll publish your feedback in print!

Pin It
Favorite

About The Author

Kymelya Sari

Kymelya Sari

Bio:
Kymelya Sari is a Seven Days staff writer.

Comments

Subscribe to this thread:

Add a comment

Seven Days moderates comments in order to ensure a civil environment. Please treat the comments section as you would a town meeting, dinner party or classroom discussion. In other words, keep commenting classy! Read our guidelines...

Note: Comments are limited to 300 words.

Latest in BTV Magazine

  • BTV — Summer 2017
  • BTV — Summer 2017

    • Jun 4, 2017
  • The Life Aquatic: Setting Sail for the Lake Champlain Maritime Museum
  • The Life Aquatic: Setting Sail for the Lake Champlain Maritime Museum

    Summertime visitors to Burlington inevitably turn their eyes to Lake Champlain. Its sparkling waters invite all kinds of aquatic activity and reflect — to stunning effect — candy-colored sunsets. But these deep-blue waves also hold both history and mystery. Looking to dive into their depths? Head to the Lake Champlain Maritime Museum (lcmm.org).

    • Jun 4, 2017
  • Biting Into Burlington
  • Biting Into Burlington

    In the mid-19th century, the waters of Lake Champlain lapped much farther east than they do today — right up to the edge of Burlington's Battery Street, which was then called Lake Street.

    • Jun 4, 2017
  • More »

Social Club

Like Seven Days contests and events? Join the club!

See an example of this newsletter...

Keep up with us Seven Days a week!

Sign up for our fun and informative
newsletters:

All content © 2017 Da Capo Publishing, Inc. 255 So. Champlain St. Ste. 5, Burlington, VT 05401
Website powered by Foundation