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Three Day Trips Within an Hour of Burlington 

Published September 1, 2013 at 4:00 a.m.

click to enlarge Kayaking on Lake Champlain in Burlington - CALEB KENNA
  • Caleb Kenna
  • Kayaking on Lake Champlain in Burlington

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Travel anywhere in the world and guide books will offer you a zillion choices for what to do, see and eat. There are lots of options in the Burlington area and beyond, of course. But to cut down on your difficult choices, we've subjectively "curated" three excursions with suggestions for a physical activity and nourishment, before and after.



There's another color in the spectrum of reds, oranges and yellows that make northern Vermont spectacular in September, October and November: blue. As in, the sapphire-blue of Lake Champlain, where temperatures can still linger in the balmy 70-degree range around Labor Day.

Want to get wet? It's easy to pick up a wetsuit, and anything else you might need, for stand-up paddleboarding (SUP) at WND&WVS, a Burlington surf shop that also offers tours, lessons and even SUP parties on lovely Lake Champlain. The Lake Champlain Community Sailing Center, open through October 31, has SUP rentals and lessons, as does Paddlesurf Champlain in Oakledge Park.

Prefer to paddle with your posterior in a boat? Reserve a canoe or kayak from Waterfront Boat Rentals at Burlington's Perkins Pier.

Heading north from Burlington, paddlers can check out Lone Rock, near North Beach, or venture further to peer at homes along Crescent Beach, the site of a former country club, and the long finger of Appletree Point. South from the Queen City is Redrocks Park, the Shelburne Shipyard and Rock Dunder, where, as legend has it, British ships fired at the tiny island during the American Revolution.

Or just stick close to shore and marvel at the changing maples. Keep an eye out for Champ, the prehistoric lake monster that supposedly inhabits these waters. On a quiet fall day, he may be your only company on Lake Champlain.


Before getting your sport on, wake up to a bagel. Unlike the big cities, Burlington can't decide between fluffy New York style and dense Montréal style. The best of each is in the artsy South End of town, at Feldman's Bagels and Myer's Bagel Bakery, respectively.

At lunchtime, get a healthy sandwich on the go from 99 Asian Market Eatery. A banh mi — your choice of protein (including tofu), pickled veggies and cilantro on a crusty baguette — is a filling lunch for less than $5. A candy-colored bubble tea will help you cool down.

After a long day of physical exertion, you've saved up enough calories for an indulgent pasta dinner at the romantic grotto known as Trattoria Delia. Dig into a bowl of perfectly al dente tagliatelle with mushrooms and cream, paired with a carefully selected wine.

More in the mood for a burger and beer? There's no better place than the Farmhouse Tap & Grill, where local and hard-to-find brews make delicious friends with a creative roster of locavore burgers.


click to enlarge Bikers navigate the Stowe Recreation Path - JEB WALLACE-BRODEUR
  • Jeb Wallace-Brodeur
  • Bikers navigate the Stowe Recreation Path


One look at the 5.3-mile recreation path that winds through Stowe — over bridges, past art galleries and through quintessential Vermont farms — tells you that this town is serious about having fun on two wheels.

For a simple spin on the flat and family-friendly paved trail, find comfort hybrid bikes, kids' bikes, trailers and tandems at AJ's Ski & Sports, right on the rec path.

AJ's has road and mountain bikes, too. Road cyclists have 103 miles of routes to choose from around Stowe, with 29 of those miles paved; the remaining 74 are dirt, for easy mountain biking. For a 25-mile loop, head north on Stagecoach Road from Stowe to the town of Morrisville and Lake Lamoille before circling back on Randolph Road to Route 100. If you're feeling inspired by the fiery foliage, you can continue to Belvedere Pond before coming back through Smugglers' Notch.

Experienced mountain bikers can head straight for Kimmer's Trail, named one of the state's best by Bicycling magazine, or to Perry Hill for 15 miles of flowing singletrack. Meanwhile, the Trapp Family Lodge dedicates 13 miles of its renowned cross-country ski trail network to mountain biking and has rentals on-site. On a crisp fall day, the hills really do seem alive.


If you're looking to carbo load before you head out, there's no place like the Dutch Pancake Café. The New York Times called the airy, stuffed pancakes "the world's most decadent breakfast." Among the 80 varieties, we're partial to the apple-bacon. The Trapp Family Lodge's DeliBakery serves house-brewed beers, Euro-style pastries and sandwiches including homemade bratwurst or beer-braised pulled pork.

If you've got nice clothes to change into, it's worth a short trip to Michael's on the Hill, just over the Waterbury border. There, Swiss chef Michael Kloeti shows his roots with dishes such as gnocchi and chocolate fondue.

For a more casual end to the day, the Roost at Topnotch Resort & Spa serves eclectic small plates, including pierogi and tempura chicken livers.


click to enlarge Hiking the Green Mountains - CALEB KENNA
  • Caleb Kenna
  • Hiking the Green Mountains


Wedged between the ski resorts of Sugarbush and Mad River Glen, the town of Waitsfield is an ideal base camp for getting into the Green Mountains on foot. Find hiking maps, boots, Vermont-made Darn Tough socks, Patagonia technical wear and more at Clearwater Sports in Waitsfield. The Mad River Valley Chamber of Commerce in the General Wait House on Route 100 also sells the Mad River Valley Trail Map, which includes 23 options for outings.

Among the best for families with young children is the Mad River Greenway, a flat, 1.3-mile out-and-back section of the Mad River Path that follows the eponymous river and ends at a picnic-perfect gazebo. Should the snow fly early, it's an ideal snowshoeing spot, too.

Ready for something steeper and longer? Try the 5.2-mile round-trip hike up to the bare summit of 3168-foot Burnt Rock Mountain for superior views of fall finery around Camel's Hump and beyond. Look out for a glacial pothole near the halfway point — it's one of the largest in New England.

The Burnt Rock traces a section of the Long Trail, a 272-mile footpath that runs the length of the state and represents the oldest long-distance hiking trail in the country. You'll find another section beginning at the Appalachian Gap, scrambling up the steep Stark's Wall and eventually reaching the summit of General Stark Mountain, home to the legendary Mad River Glen ski area. The peak is named for a Revolutionary War hero who gave New Hampshire its motto "Live Free or Die."


Passing by verdant fields may whet your appetite for a picnic of locally produced foods. Pick up house-cured meats, crusty levain bread, homemade pickles and cheese from the von Trapp Farmstead at Bridge Street Butchery, or have owner Jeff Lynn make you a sandwich.

Further up Route 100, settle in for tacos, tamales or tortas at the Mad Taco, which also feeds beer geeks at Waterbury's Blackback Pub.

If you're staying in Waterbury, try the burgers, smoked barbecue and sweet duck-fat zeppoli at Prohibition Pig, along with a creative cocktail.

Feeling more formal? A tasting menu of avant-garde fare under the soaring ceilings of the Common Man in Waitsfield is surely in order. Trust chef Adam Longworth to prepare some of the most creative fish you've ever tasted.

Trois escapades à moins d’une heure de Burlington

Que vous alliez n'importe où, les guides touristiques contiennent toujours des millions d'idées de choses à faire, d'endroits à visiter et de mets à goûter. Et la région de Burlington ne fait pas exception à la règle. Pour vous éviter des choix déchirants, nous vous proposons – en toute subjectivité – trois excursions, avec suggestions d'activités physiques et de restaurants.


Activités sportives

À la fin de l'été et en automne, le nord du Vermont prend des teintes de rouge, d'orangé et de jaune pour offrir tout un spectacle, auquel s'invite aussi le bleu saphir du lac Champlain, dont la température peut encore atteindre 21 degrés vers la fête du Travail.

Vous voulez vous mouiller? Il suffit de vous munir d'une combinaison de plongée et de tout le nécessaire pour le SUP (pour stand-up paddleboarding, ou surf debout avec rame) chez WND&WVS, boutique de surf de Burlington qui offre également des excursions, des leçons et même des fêtes organisées sur le joli lac Champlain. Le Lake Champlain Community Sailing Center, ouvert jusqu'au 31 octobre, loue aussi de l'équipement SUP et propose des leçons, tout comme le Paddlesurf Champlain d'Oakledge Park.

Vous préférez être assis lorsque vous pagayez? Louez un canoë ou un kayak à Waterfront Boat Rentals, au Perkins Pier de Burlington.

Les pagayeurs qui se dirigent vers le nord à partir de Burlington pourront observer le Lone Rock, près de North Beach, ou s'aventurer plus loin pour admirer les maisons le long de Crescent Beach, site d'un ancien country club, et de la pointe Appletree. Au sud de la ville, on trouve Redrocks Park, Shelburne Shipyard et Rock Dunder, une petite île qui, selon la légende, aurait été attaquée par les navires britanniques durant la Révolution américaine.

Vous pouvez aussi rester près de la rive et vous laisser émerveiller par les couleurs des érables, mais gardez tout de même l'œil ouvert : Champ, un monstre préhistorique, vivrait supposément dans les eaux du lac et, par un beau jour d'automne, il pourrait bien être votre seul compagnon sur le lac Champlain...


Mais commencez la journée avec un bagel de Burlington, où l'on n'a pas encore tranché entre la légèreté de la recette new-yorkaise et la densité du style de Montréal. Rendez-vous dans le quartier branché du South End pour goûter les meilleurs spécimens, respectivement chez Feldman's Bagels et Myer's Bagel Bakery.

À l'heure du lunch, passez par 99 Asian Market Eatery où, à moins de 5 $, vous pourrez vous procurer un copieux repas santé : un bánh mì, sandwich avec choix de protéine (incluant le tofu), légumes marinés et coriandre sur pain baguette croustillant, avec un thé aux bulles coloré et rafraîchissant.

Après une longue journée d'effort physique, vous aurez mérité un repas de pâtes à la Trattoria Delia, à l'ambiance romantique. Offrez-vous un plat de tagliatelles al dente aux champignons et à la crème, et une bouteille de vin soigneusement sélectionnée.

Vous avez plutôt envie d'un hamburger et de bière? Le Farmhouse Tap & Grill est votre meilleure option; vous pourrez y goûter des bières locales difficiles à trouver ailleurs qui accompagneront à merveille un des hamburgers locavores inscrits au menu imaginatif.


Activités sportives

La piste Recreation Path de 8,5 km qui traverse Stowe – par-dessus des ponts, devant des galeries d'art et à travers des fermes parfaitement représentatives du Vermont – vous convaincra qu'on prend le cyclisme très au sérieux dans cette ville.

Louez des vélos hybrides confortables, des bicyclettes pour enfants, des remorques et des tandems chez AJ's Ski & Sports, qui a « pignon sur piste », puis faites une randonnée en famille sur terrain plat.

AJ's offre également des vélos de route et des vélos de montagne. Les cyclistes peuvent profiter de 166 km de routes autour de Stowe, dont 47 sont pavés; le reste du temps, vous pouvez rouler sur des chemins de terre parfaits pour les vétéistes débutants. Pour effectuer une boucle de 40 km, dirigez-vous vers le nord sur Stagecoach Road, de Stowe à Morrisville et Lake Lamoille, puis revenez par la Randolph Road jusqu'à la Route 100. Pour continuer d'admirer les feuillages aux couleurs vives, poursuivez votre route en direction du Belvedere Pond, avant de rentrer, par Smugglers' Notch.

Les vétéistes plus expérimentés peuvent se rendre directement à Kimmer's Trail, un des meilleurs sites du Vermont, selon le magazine Bicycling, ou à Perry Hill, qui offre une voie unique fluide de 24 km. Au Trapp Family Lodge, 21 km du célèbre réseau de pistes de ski de fond ont été aménagés pour le vélo de montagne; vous pouvez louer des vélos sur place. Les fraîches journées d'automne, les collines semblent s'animer.


Pour faire le plein d'énergie avant de sortir, rendez-vous au Dutch Pancake Café, dont les crêpes et galettes farcies ont été décrits par le New York Times comme le petit-déjeuner le plus « décadent » au monde. Parmi les 80 options offertes, nous avons un faible pour les crêpes pommes-bacon. Le DeliBakery du Trapp Family Lodge vous propose des bières artisanales, des pâtisseries de style européen et des sandwiches, notamment à la saucisse Bratwurst maison ou au porc effiloché braisé à la bière.

Enfilez vos plus beaux atours et réservez une table chez Michael's on the Hill, situé tout près, à Waterbury. Michael Kloeti, chef d'origine suisse, vous fera découvrir les plats de son pays. Au menu : gnocchis et fondue au chocolat.

Pour une soirée un peu plus décontractée, le restaurant Roost du Topnotch Resort & Spa vous offre divers petits plats, dont des pirogues et des foies de volaille tempura.


Activités sportives

Située entre les centres de ski de Sugarbush et de Mad River Glen, la ville de Waitsfield est le camp de base idéal pour quiconque souhaite explorer les Montagnes vertes à pied. Vous trouverez des cartes de randonnée, des bottes, des chaussettes Darn Tough fabriquées au Vermont, des vêtements de sport de marque Patagonia, et plus encore, chez Clearwater Sports, à Waitsfield. La chambre de commerce de Mad River Valley, dans la General Wait House, sur la route 100, vend aussi la carte des sentiers de Mad River Valley, qui comprend 23 options d'excursions.

Les familles avec de jeunes enfants raffoleront du Mad River Greenway, un aller-retour de 2 km sur terrain plat faisant partie de la piste Mad River qui suit la rivière du même nom et prend fin à un pavillon de jardin parfait pour faire des pique-niques. Si la neige fait une arrivée précoce, c'est aussi l'endroit idéal pour faire de la raquette.

Pour une randonnée plus longue en terrain plus escarpé, parcourez 8 km jusqu'au sommet dénudé de la Burnt Rock Mountain (de 966 m) et admirez la vue sur les couleurs de l'automne, à proximité de Camel's Hump et au-delà. Environ à mi-chemin, ne ratez pas l'une des plus grandes marmites de géant en Nouvelle-Angleterre.

Burnt Rock suit un segment de la Long Trail de 438 km, qui fait toute la longueur de l'État et constitue un des plus anciens sentiers de grande randonnée pédestre au pays. Dans un autre segment, qui commence à l'Appalachian Gap, gravissez l'abrupt Stark's Wall pour atteindre le sommet de la General Stark Mountain, où se trouve Mad River Glen, légendaire destination de ski. Le général Stark est le héros de la guerre révolutionnaire auquel le New Hampshire doit sa devise Live Free or Die.


La traversée de champs verdoyants vous aura creusé l'appétit : faites donc un pique-nique composé de charcuteries locales, de pain croûté au levain, de cornichons maison et de fromage de la Von Trapp Farmstead, que vous vous procurerez à la Bridge Street Butchery, ou demandez à Jeff Lynn, le propriétaire, de vous préparer un sandwich.

Plus loin sur la route 100, faites un arrêt chez Mad Taco et dégustez des tacos, des tamales ou des tortas; les amateurs de bières seront bien servis au Blackback Pub de Waterbury.

Si vous séjournez à Waterbury, essayez les hamburgers, la viande fumée au barbecue et les zeppolis sucrés au gras de canard de Prohibition Pig, où vous pourrez accompagner votre plat d'un cocktail créatif.

Dans une ambiance plus formelle, le Common Man de Waitsfield vous propose un menu avant-gardiste savoureux. Faites confiance au chef Adam Longworth, qui vous préparera un poisson comme vous n'en aurez jamais mangé.

The original print version of this article was headlined "Ways to Go"
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Alice Levitt

Alice Levitt

AAN award-winning food writer Alice Levitt is a fan of the exotic, the excellent and automats. She wrote for Seven Days 2007-2015.
Sarah Tuff Dunn

Sarah Tuff Dunn

Sarah Tuff Dunn was a frequent contributor to Seven Days and its monthly parenting publication, Kids VT. She is the co-author of 101 Best Outdoor Towns.


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